Följ oss

Nyheter

Inte ett nickel…

Publicerat

den

Nickel, en silvervit metall

Nickel, en silvervit metallNickel är en silvervit metall med bra ferromagnetism och seghet som främst används som en legering i rostfritt stål. Nickel används även som den viktigaste komponenten i mässing samt för galvanisering. Nickel används också tillsammans med lantan i nickel-metall hydriden (NiMH) i batterier.

Det var först i mitten av 1700-talet som nickel kunde isoleras som en separat metall. Dessförinnan hade förekomsten av denna noterats i koppargruvor där den troddes vara en osmältbar kopparmalm.

Det konstaterades att genom att kombinera nickel med stål, även i små mängder, ökade hållbarheten och styrkan i stål avsevärt liksom dess motståndskraft mot korrosion. Produktion av rostfritt stål är nu det enskilt största användningsområdet för nickel i dag.

Nickel kan leda elektricitet och värme. Under normala temperaturer bildar nickel ett lager av kompakt oxidskikt på ytan i fuktig luft, vilket inte bara kan hindra sig själv från att oxideras, men också motstå korrosion av vattenhaltig alkali eller saltlösning. Då nickel värms reagerar metallen våldsamt med syre, svavel, klor och brom. Nickel har en bred tillämpning i modern tid. Till exempel kan den användas för att framställa rostfritt stål och legerat stål. Nickel används ofta i framställningen av flygplan, radar, missiler, tanks, örlogsfartyg, rymdskepp och atomreaktor. I den kemiska industrin används nickel ofta som en hydrogenering-katalysator.

Då nickel är mycket resistent mot korrosion används det ofta som ett korrosionsskydd i olika typer av legeringar. Nickel i kombination med krom används för att skapa nichcroem, en kromnickellegering som har en hög smältpunkt och används för konvertering av el till värme. 2007 uppgick den årliga globala produktionen till 1,4 miljoner ton.

Industriell konsumtion av nickel

Nickelproducenter

Nickelfyndigheter klassificeras antingen som sulfid eller lateritfyndigheter. Sett ur ett ekonomiskt perspektiv är lateritfyndigheter enorma, men de har i gengäld en betydligt lägre koncentration av malmen i jämförelse med sulfidfyndigheter. Den primära malmen i sulfidfyndigheter är millerite.

De största producenterna av nickel är

  • Vale S.A. (VALE)
  • Xstrata PLC (XTA-LN)
  • BHP Billiton (BHP)
  • JSC MMC Norilsk Nickel (NILSY)

Global produktion av nickel

Trender och drivkrafter

Konjunkturcykler

Nickelpriserna reagerar på över- eller underskott i efterfrågan av metallen. Nickelpriserna på råvarubörsen London Metal Exchange nådde en topp på mer än 50.000 USD per ton i mars 2007 för att därefter falla till nivåer under 10.000 USD per ton i februari 2009. Olönsamma gruvor lades ned som en konsekvens och en av dessa var den nya Ravensthorpe-lateritgruvan i Australien (BHP) som enligt de ursprungliga planerna skulle ha producerat 50.000 ton per år efter full utbyggnad.

Tillväxtekonomier

Användningen av rostfritt stål ökar med tillväxten i de olika ekonomierna, framförallt de så kallade tillväxtekonomierna. Den genomsnittliga tillväxttakten för produktion av rostfritt stål i de så kallade BRIC-länderna uppgick till 26,3% under åren 2001-2008.

Olika typer av rostfritt stål

De höga priserna på nickel har lett till att stålverken har ökat sin produktion av stål i 200-serien. Denna typ av stål innehåller halter om 3,5 till 6 procent nickel jämfört med 8,5 till 10 procent som förekommer i stål i 300-serien.

Substitution

En ytterligare reaktion på höga nickelpriser under 2007 var den ökade användningen av låggradig nickelmalm för att utvinna nickel som ett substitut för det raffinerade nicklet från Kina. Denna process är inte ekonomiskt lönsam om nickelpriserna är lägre än 24.000 dollar per ton.

Handel i nickelterminer

Sedan 1974 handlas terminer och optioner avseende nickel på London Metal Exchange under akronymen NI.

Kvalitet

Nickel med en renhet om minst 99,80% enligt B39-79 (2008).

Lot size (warrant)

6 ton med en godkänd avvikelse om +/- 2 %.

Form

Full Plate Cathode, Klippkatoder, pellets, briketter.

Lagstiftning

Dessa kontrakt lyder under engelsk lag, och regleras dessutom av LME och Financial Services Authority (FSA).

Skiljedom

I de fall som parterna inte kan enas, skall medling ske via LME:s skiljedomsförfarande och / eller genom annat organ som parterna kommit överens om.

Fortsätt läsa
Annons
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Nyheter

Elpriset fortsätter att sjunka – halverade priser i april jämfört med 2023

Publicerat

den

elled

Trots en kall vinter med hög efterfrågan landade det genomsnittliga elpriset för första kvartalet i år på 66 öre per kWh, vilket är 30 öre lägre än motsvarande period 2023. Och trenden med låga priser fortsätter under april månad, enligt Bixias elprisanalytiker Johan Sigvardsson. 

Johan Sigvardsson, elprisanalytiker på Bixia
Johan Sigvardsson, elprisanalytiker på Bixia

När elprisprognosen för kvartal ett i år, den så kallade elterminen, sattes i slutet av december 2023 förutspåddes ett genomsnittligt pris på 93 öre per kWh. Men trots att delar av Sverige upplevt den kallaste vintern sedan 2013 blev utfallet ändå endast 66 öre per kWh.  

– Den svaga konjunkturen, med lägre bränslepriser som följd, är största anledningen till att vi ligger betydligt lägre prismässigt i år än under fjolåret, trots den höga efterfrågan i vintras. Men februari månad, med rekordvärme i Europa på upp till 20 grader och vindrekord i Sverige, bidrog också till att ytterligare trycka ner priset, säger Johan Sigvardsson, elprisanalytiker på Bixia. 

Halverade elpriser i april

De låga elpriserna ser ut att fortsätta under våren. Prognosen för april är ett genomsnittspris per kilowattimme på runt 40 öre, vilket är mindre än hälften än för ett år sedan då snittkostnaden per kilowattimme landade på 88 öre.   

För personer med timprisavtal kan en viss planering av elkonsumtionen löna sig under april månad. 

– April är en lite lurig månad där högre temperaturer och ljusare dagar påverkar elpriset positivt samtidigt som totalproduktionen av el minskar på grund av det årliga underhållet av kärnkraftsreaktorer.  Om vi får ytterligare en köldknäpp kan det få effekten att vissa timmar blir väldigt dyra. För dem som har timprisavtal och laddar sin elbil kan det därför vara värt att planera sin elanvändning, säger Johan Sigvardsson.

Större skillnader mellan norr och syd

Elpriset för april till juni väntas bli 35 öre/kWh för hela Sverige. Men medan skillnaderna i elpris i Sveriges fyra elområden har varit små under kvartal ett kan vi förvänta oss större variationer under andra kvartalet, när snön i norr smälter och den så kallade vårfloden drar i gång.   

– Vårfloden brukar dyka upp någon gång mellan vecka 17 och 20 och då måste vattenkraftsproducenterna i norr producera el. Det gör att elpriset tidvis kan bli nära noll i elområde 1 och 2 medan elområde 3 och 4, som exporterar el till andra elområden, kan komma att få helt andra priser, säger Johan Sigvardsson. 

Fortsätt läsa

Nyheter

USAs stigande konsumtion av naturgas

Publicerat

den

Spis som använder naturgas

USA har under mycket lång tid varit en stor konsument av naturgas. Redan på 1970-talet började man bygga importterminaler för LNG. En andra våg av importterminaler byggdes under andra halvan av 00-talet, men togs aldrig i bruk utan började efter ett tag att byggas om till exportterminaler. För då hade entreprenörer i USA lärt sig att kombinera hydraulisk spräckning och horisontell borrning, vilket ledde till en makalöst stor inhemsk produktion. Idag är USA inte bara världens största LNG-exportör, man har dessutom enormt låga inhemska gaspriser.

Nedan är en graf över USA:s konsumtion av naturgas. När man behövde börja importera så slutade konsumtionen att öka, för att sedan ta fart igen när man åter hade en riklig inhemsk tillgång.

Graf över USA:s konsumtion av naturgas sedan slutet av 1940-talet till idag.
Konsumtion av naturgas i USA. Grafik från Global LNG Hub.
Fortsätt läsa

Nyheter

Kakaomarknaden är extrem för tillfället

Publicerat

den

Kakaofrukt

Dåligt väder och skördesjukdomar i Västafrika har påverkat redan åldrande kakaoträd och decimerat skördarna. Elfenbenskusten, världens största kakaoproducent, räknar nu med att produktionen kommer att sjunka med cirka 25 procent den här säsongen. I grannlandet Ghana, som är den näst största kakaoodlaren, kommer produktionen att minska med 35 procent jämfört med förra säsongen. I båda länderna råder det brist på kakao i bearbetningsanläggningarna och vissa riskerar att stängas ned. Barry Callebaut, världens största chokladtillverkare, förväntar sig att det globala underskottet kommer att fortsätta medan tillverkarna Hershey och Cadbury har varnat för högre priser för konsumenterna, när chokladtillverkare söker efter kakao. Kostnaden för bönor har mer än fördubblats på mindre än tre månader. I mars steg terminspriserna på kakao till över 10 000 dollar per ton för första gången.

Steve Wateridge på Tropical Research Service säger att vi de kommande 12 månaderna kommer att se priserna på chokladkonfektyr öka betydligt mer i förhållande till andra snacks som är konfektyrens främsta konkurrenter, och det kommer att leda till ett förändrat konsumentbeteende. Han säger att han har arbetat med kakao i 40 år och att han aldrig sett något liknande.

Ändå har bönderna kämpat för att dra nytta av dessa rekordpriser, även efter att ha fått ett avtal om högre ersättning. Det beror på att västafrikanska odlare betalas fasta priser på grund av en sträng statlig reglering. Inte heller bönerna i Elfenbenskusten och Ghana kommer inte att gynnas eftersom de säljer större delen av sin skörd ett år innan skörden börjar. De skulle potentiellt kunna sälja till priser på spotmarknaden, men de har slut på lager mitt i den ökande efterfrågan.

Europeiska unionens nya regler förbjuder import av bönor som odlats på avskogad mark vilket också riskerar att begränsa produktionen ännu mer. Allt detta innebär att en härdsmälta på chokladmarknaden kan vara nära förestående. Om det inte sker långsiktiga strukturella förändringar.

Bloomberg rapporterar om kakaomarknaden
Fortsätt läsa

Populära