Följ oss

Nyheter

Beowulf Mining sets the drill rigs turning once again at Kallak North

Publicerat

den

“Drilling has gone well”, says Clive Sinclair-Poulton of Beowulf Mining. “We started drilling in May and put a second rig in place in June.”. The subject of Beowulf’s attentions is the Kallak North iron ore project in Norrbotten County, northern Sweden.

Drilling at Kallak

So far the company has been able to identify a resource of 131.6 million tonnes of ore grading 28% iron. But there should be plenty more to come.

Beowulf Mining drilling in KallakAlready the signs from the ongoing drilling are beginning to come in, and they’ve been highly encouraging. “Our JORC resource was based on drilling to 250 metres”, says Clive, “but the latest intersections show 350 vertical metres of iron ore.”

The full assay results won’t be out until next month, but, local conditions allowing, progress after that ought to be pretty rapid. “We’ll do a JORC upgrade at Kallak as soon as possible”, says Clive. At the same time, the company also plans to start work again on the contiguous ground at Kallak South, where a previous drilling produced mixed results because, says Clive, “we weren’t drilling in the correct areas”.

This time round, he’s hopeful the drilling will be more effectual, and that a maiden JORC resource for Kallak South can be put together early next year. “I want to be in a situation where we have tonnage on both North and South Kallak”, says Clive. By that time a scoping study should be underway, and the company will be thinking about test production.

Precisely what that will show remains to be seen, but Clive is optimistic. “If we get the tonnage we have a 60 year life. It’s 40 clicks to get to the rail network of northern Sweden.” The rail network can then provide access either to Narvik on the Norwegian coast or Luleå on the Baltic coast, depending on what sort of deal Beowulg eventually strikes in regard to the final destination for the ore.

Clive has long been in dialogue with potential customers in the Far East, although he won’t be drawn into a deal quite yet. He’s waiting for two things. One, for more progress on Kallak. And two, for further improvement in the iron ore market, which he remains firmly bullish about.

In fact, iron ore hasn’t been doing too badly of late, as the Chinese are beginning to realise that some projects that had been likely to add to global supply are now not likely to come on stream. The Brazilian champion Vale is a case in point. Vale recently outlined its iron ore plans for the next five years, and these show a significantly lower production increase than had been expected. What’s more, says Clive, fairly soon India will become an importer. It’s currently the third largest exporter.

It all makes for relative strength in the iron ore space, at a time when other sectors are looking distinctly shaky, including equities markets. Beowulf has not been immune to this, as its shares have dropped by around 80 per cent since they hit a 12 month high of 50p back in October last year. But although the wider negative market sentiment hasn’t’ helped, the company has also face some quite specific issues which have rubbed off the value.

First off it was sanctioned by the authorities for drilling without a permit. Clive is blunt about this. “Mea culpa”, he says. “As Dan Maskell would have said, it was an ‘unforced error’.” Procedures are now in place to ensure such a mistake doesn’t happen again. More significant has been the deterioration of relations with the local indigenous group, the Saami community The Saami are worried about their ability to drive reindeer across the land, and the impact Beowulf’s operations are likely to have on their migratory patterns.

“Dialogue is very difficult”, says Clive, “although in all of Sweden there are only 20,000 Saami.” The Beowulf plan is to set up a fund for the benefit of all residents of the Jokkmokk region in which it operates, not just the Saami. In the meantime Clive is confident that the Mines Inspectorate will broker a compromise when disagreements arise, as it has done in the past.

In the meantime, the drill rigs continue to turn, and funding, at least for the moment, is not a worry. “We are in a strong position”, says Clive. “We have the funds in place to do the drilling. On our current drilling campaign the money won’t run out.” It’ll be interesting to see what sort of the results the campaign comes up with, and how much closer they take Beowulf to its eventual target of 500 million tonnes.

Fortsätt läsa
Annons
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Nyheter

Jäst och tångflugor kan ersätta fiskmjöl i foder till odlad lax

Publicerat

den

Två laxbitar

Tångflugor och marin jäst som odlas på biprodukter från matindustrin kan användas i foder till odlad lax. Genom att ersätta fiskmjöl och sojabönor kan det skapas en mer hållbar och cirkulär matproduktion, enligt en avhandling från Göteborgs universitet.

Mat från vattenbruk, som till exempel odlad fisk, är den snabbast växande sektorn i matindustrin. En viktig anledning är att det är näringsriktig och proteinrik mat som generellt sett är mer hållbart producerad än protein från landlevande djur.

Men odlingen av fisk har också sina utmaningar och det är fiskfodret som är mest problematiskt. Laxfiskarnas foder står i dag för ungefär hälften av odlingarnas klimatavtryck och utgör även hälften av produktionskostnaden. Genom att studera alternativa och mer hållbara ingredienser i fiskfodret hoppas forskare vid Göteborgs universitet kunna göra vattenbruket ännu mer hållbart.

I en ny avhandling lanseras tångflugornas larver och odlad marin jäst som bra alternativ till fiskmjöl och sojabönor i fodret. Det är två råvaror som kan odlas på biprodukter från den marina livsmedelsindustrin, som annars skulle slängas. Fluglarver och marin jäst har över 50 procent högkvalitativa proteiner och höga halter av nyttiga omega 3-fettsyror som fisken behöver för att växa och må bra, vilket i slutänden också ger ett nyttigt livsmedel.

Aktiverar fiskens immunsystem

– Både fluglarverna och jästen har goda näringsvärden och jag kunde notera att fisken åt fodret med god aptit. En annan viktig fördel är att dessa ingredienser kan stärka immunsystemet och därmed skydda fisken från sjukdomar, säger Niklas Warwas, doktorand vid Göteborgs universitet.

Fokuset för Niklas Warwas avhandling är att undersöka möjligheterna för en mer cirkulär matproduktion som minskar miljö- och klimatpåverkan. Den marina jästen odlades i näringsrikt lakvatten från sillkonservindustrin. Lakvattnet är en biprodukt som i dag är en kostnad för industrin eftersom vattnet måste renas innan det får släppas ut i havet. Nu kunde vattnet återanvändas för att producera en ny råvara för fiskfoder. På liknande sätt lät han farma tångflugor på en restprodukt från odling av alger.

Ökad livsmedelssäkerhet

Ett stort plus är att varken jästen eller fluglarverna kräver någon större bearbetning innan den kan användas som råvara i fiskmaten, vilket kan minska energiåtgången i fodertillverkningen.

– Både jästen och insekterna kan odlas på en lång rad olika organiska material. Det är en viktig poäng att skapa lokala cirkulära system där fiskfodret kan produceras i närheten av förädlingsfabrikerna, som i sin tur kan anläggas i närheten av fiskodlingarna. Det minskar transportbehovet och gör dessa alternativ till traditionella foderingredienser mer konkurrenskraftiga, säger Niklas Warwas.

I dagens fiskfoder används oftast fiskmjöl eller sojabönor som proteinkälla. Båda två är även av intresse som föda för människan. Att minska åtgången av dessa i fiskfoder bidrar till en ökad livsmedelssäkerhet, i en tid då den globala handeln står inför flera utmaningar.  

– Min forskning kan hjälpa Sverige att få en mer cirkulär matproduktion där biprodukterna återanvänds i stället för att slängas bort. Det bidrar till en resurssnålare matindustri som är viktig när tillgången på odlingsbar mark och rent vatten hotas samtidigt som befolkningen ökar, säger Niklas Warwas.

Fortsätt läsa

Nyheter

Bixias vårprognos: Låga elpriser väntas i vår

Publicerat

den

Våren är på intåg med milt väder, minskande elförbrukning och fallande elpriser.  Elpriset väntas nästan halveras till runt 50 öre per kWh i snitt under mars-april, jämfört med i fjol.  Låga bränslepriser och svag konjunktur i Europa bidrar till prisfallet. Det visar elbolaget Bixias prognos för våren 2024. 

Kylan börjar släppa på allvar både i Norden och i Europa och våren är på intåg efter en långdragen vinter med återkommande köldtoppar.

– I vår väntas elpriserna falla markant, tack vare milt väder och bättre hydrologi samt svag konjunktur och väldigt låga bränslepriser i Europa. Vårpriserna blir de lägsta av sitt slag sedan 2021 då priserna började sticka i väg, säger Johan Sigvardsson, analytiker på Bixia.

Elpriset i system på elbörsen Nord Pool väntas i mars bli ungefär 50 öre per kWh jämfört med 91 öre i fjol. I april ser det ut att bli runt 45 öre, jämfört med 88 öre ifjol.

Från extremläge till normalitet

Vårens elpris väntas bli klart mer stabilt än förra året. Energibalansen är betydligt starkare, med mer förnybar energi, mer kärnkraft och lägre förbrukning, särskilt i Europa. De numera kontrollerade elpriserna i Europa spiller också över på de svenska priserna. 

– Elkrisen är helt borta för stunden. Elpriset har snabbt gått från ett extremläge 2021 – 2022, via en sakta utförslöpa för i fjol, till ett mer normalt läge i år.  Den allra största orsaken till utvecklingen är det stora prisfallet i Tyskland, där elpriset toppade på 2,50 kronor i snitt för 2022 men hittills i vinter landat på 75 öre, säger Johan Sigvardsson.

Även om vädret i Sverige blir kallt och vindstilla vissa dagar i mars och vi importerar el, finns en övre gräns hur mycket elpriset kan sticka i väg till följd av priskopplingen mot Tyskland. Elpriset i Tyskland väntas ligga på endast runt 60 öre per kWh, att jämföra med 114 öre per kWh i fjol.

Stort fall även i vintras

När årets vinter summeras kan konstateras att vi haft en relativt kall vinter. Under november, december och januari var det i snitt 2 grader lägre temperatur än normalt.  Samtidigt har vintern bjudit på en temperaturmässig berg- och dalbana.  

– Kyla och högre förbrukning borde normalt sett betyda högre elpriser. Men i och med att både bränslepriser och därmed de kontinentala priserna fallit så mycket får vi istället ett betydligt lägre elpris i år, säger Johan Sigvardsson.

I februari landade systempriset på 45 öre per kWh, jämfört med 91 öre per kWh året innan.

Fortsätt läsa

Nyheter

Stora investmentbanker och hedgefonder ökar handeln med fysiskt uran

Publicerat

den

Kärnkraftverk som använder uran

Goldman Sachs, Macquarie och flera hedgefonder har ökat sin fysiska handel i uran i en tid då råvaran handlas till höga priser. Detta eftersom många länder ökar sin kärnkraftsproduktion för att uppfylla sina klimatmål samtidigt som de minskar behovet av import av fossila bränslen.

Goldman Sachs har ökat handeln med fysiskt uran och har även börjat ställa ut optioner på uran till hedgefonder.

Medan den amerikanska investmentbanken Goldman Sachs mestadels gör affärer med hedgefonder och andra finansiella kunder, har Macquarie ökat handeln med uranproduktion från gruvbolag, rapporterar nyhetsbyrån Reuters.

Uran befinner sig på en tjurmarknad eftersom många ekonomier vill använda mer kärnkraftsproduktion i en renässans för tekniken efter energikrisen och den ryska invasionen av Ukraina.

Vid klimattoppmötet COP28 i slutet av förra året lovade USA och 21 andra länder att tredubbla kärnkraftskapaciteten till 2050. De sa att det är avgörande att införliva mer kärnkraft i sin energimix för att uppnå sina nettonollmål under de kommande decennierna.

”Deklarationen erkänner kärnenergins nyckelroll för att uppnå globala netto-nollutsläpp av växthusgaser till 2050 och att hålla målet på 1,5 grader Celsius inom räckhåll”, sade det amerikanska utrikesdepartementet.

Uranpriserna har fördubblats under det senaste året till kring 100 dollar per pound.

Fortsätt läsa

Populära