Följ oss


David Hargreaves on Precious Metals, week 15 2014



Gold and platinum bars

We dwell in platinum this week, because unless the South African government takes a grip on its problems that metal will truly spotlight. See below. But platinum tracks gold, not vice-versa. This week gold put on 1.6% and is up 5.2% on the year to date. No big deal compared with its 24% 2013 fall eh? The drivers, which we stress to the point of boredom are, and will remain, the economic and military-political. The former is worth its 1-3% short term move and this week did not disappoint. We expect interest rates to rise, probably slowly, so that is a damper.

We expect the world economy to pick up, so that is another. Both good reasons for WIM to look at a $1200/oz base. The political military is out of our hands. Vladimir does not always answer the phone, so probably plotting his stealthy creep into the Ukraine. Both Egypt and India look like settling their elections peacefully and a knee-jerk towards $2000 plus does not look imminent. As for RSA, we increasingly care less, don’t we?

Palladium limped to its highest level since 2011, at $788/oz as the US threatened sanctions against Russia. Rum stuff this. The sister metal to platinum sells cheaper because it is not so efficient as a catalyst, but sort-of OK. So half price. It is more loved by diesel engines than petrol engines too. Here is how it stacks up:

Palladium Supply and Demand

  • World Demand. c. 9,000,000 oz
  • World Mined output. c. 6,500,000 oz
  • Recycling and disinvestment. c. 2,500,000 oz

Major producers: Russia 44%, RSA 41%, North America 9%, other 6%. So Russia, thanks to its by product output from Norilsk Nickel, has a firmer foot print in the palladium market than it does in platinum. It also has had a major stockpile whose current status remains unknown. If the US decides to impose Ukrainian-related sanctions it could affect supplies. The major US producer Stillwater (SWC.N $15.52; Hi-Lo $16.03-9.80) produces about 6% of total world mined output.

Still on sanctions, Russia’s Polyus Gold may delist from the London market because of the threat of sanctions. A clutch of other companies could be affected including Uralkali, Polymetal, Highland Gold, PhosAgro. Petropavlovsk does not have a London listing.

South Africa’s platinum problems. The unions will lose this one. Platinum numbers favour the companies, not the unions. Are we missing a trick? Although it is a precious metal in all respects, it differentiates itself from Au in being largely an industrial one. About 50% is used in autocatalysts, which turn noxious exhaust fumes into harmless water vapour and nitrous oxides. Such a device lasts for about 50,000 running miles, but can then be recycled. So the numbers go like this:

  • World demand for platinum in all forms: 7,700,000
  • Investment demand 7% 550,000
  • Autocatalyst demand 50% 3,850,000
  • Recycling 900,000
  • New production autocatalyst demand 2,950,000
  • ETF Stockpiles: c. 2,000,000
  • Industrial stockpiles annualised shortfall or zero production 500,000oz
  • Weeks auto supply from stockpiles 44

Now you do not get a much better politico-economic fit than that which RSA has with platinum. But it is light years away from being able to exploit it because its industrial relations are a shambles matched only by its unattainable expansionary goals based on a deteriorating power supply. All this in election year.

The platinum industry problems began when a brand new workers’ union, AMCU, set up in opposition to the established NUM and demanded a doubling of wages. After 10 weeks of strikes the companies have offered 9% and adopted a take-it-or-leave-it attitude. Being South Africa this can turn bloody. The companies are at pains to assure their customers that they can meet their demands for the foreseeable future and on the above numbers would appear to have some justification.

Should it drag on, much will depend on the attitude of the exchange traded funds (ETFs) towards selling. The largest, RSA’s NewPlat ETF may have a dilemma but New York based Physical Platinum will suffer no such problems. Those two have over 1.5Moz which we suspect will come out at the right price. So industry looks ok for the next 44 weeks.

Not so the strikers and their families. There is little public sympathy for this strike but if the ANC government does not show its hand it will soon turn violent. President Zuma cannot surely endorse a doubling of wages can he? The man is well paid to be leader; now he must earn his keep.

Charity chapter two. A city colleague suggested, tongue-in-cheek this week, that following Rio Tinto’s lead, Amplats might donate its RSA operations to charity. The rationale, we think, was that they are rapidly becoming more trouble than they are worth. Let the locals see if they can make a go of where the London-tainted majors are failing. Well, hey presto, black-led Sibanye Gold has made a fist out of picking up high cost old gold mines on the Reef and is turning them to account. Now we hear it has made contact with Amplats about buying its high cost Rustenburg shafts. We will report more when we know more.


About David Hargreaves

David Hargreaves

David Hargreaves

David Hargreaves is a mining engineer with over forty years of senior experience in the industry. After qualifying in coal mining he worked in the iron ore mines of Quebec and Northwest Ontario before diversifying into other bulk minerals including bauxite. He was Head of Research for stockbrokers James Capel in London from 1974 to 1977 and voted Mining Analyst of the year on three successive occasions.

Since forming his own metals broking and research company in 1977, he has successfully promoted and been a director of several public companies. He currently writes “The Week in Mining”, an incisive review of world mining events, for stockbrokers WH Ireland. David’s research pays particular attention to steel via the iron ore and coal supply industries. He is a Chartered Mining Engineer, Fellow of the Geological Society and the Institute of Mining, Minerals and Materials, and a Member of the Royal Institution. His textbook, “The World Index of Resources and Population” accurately predicted the exponential rise in demand for steel industry products.

Förstsätt läsa
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *


Kaffepriset faller när Costa Ricas kaffeexport stiger



Kaffepriserna sjönk i fredags på tecken av större leveranser från Centralamerika. Costa Rica Coffee Institute rapporterade att kaffeexporten från Costa Rica ökade med 39 procent på årsbasis till 140 142 säckar. En starkare dollar bidrog också till svagare kaffepriser.

Kaffepriserna steg på fredagen initialt efter att den brasilianska realen (USDBRL) klättrade till sin högsta nivå mot dollarn på en vecka. En starkare real avhåller Brasiliens kaffeproducenter att exportera sitt kaffe.

En överdriven lång position med fonder av robusta-terminer kan ge bränsle för alla långa likvidationstryck. Fredagens veckovisa Commitment of Trader’s (COT) rapport visade att per den 30 maj hade antalet fonder med nettolånga robusta-kaffepositioner stigit till 854, den högsta siffran på 16-månader.

Torrare väder ökar takten i kaffeskörden

Skördetrycket i Brasilien fick priserna på arabica-kaffe att falla eftersom torra förhållanden tillåter takten i kaffeskörden att accelerera. Somar Meteorologia rapporterade på tisdagen att Brasiliens Minas Gerais-region inte fick något regn under veckan som slutade den 28 maj. Minas Gerais står för cirka 30 procent av Brasiliens arabicaskörd.

Den globala kaffetillgången har stramats åt efter att International Coffee Organization (ICO) rapporterade den 4 maj att den globala kaffeexporten för 2022/23 under oktober-mars sjönk -6,4 procent till 62,295 miljoner säckar. Colombia Coffee Growers Federation rapporterade den 4 maj att den colombianska kaffeexporten i april sjönk -15 procent till 719 000 säckar. Dessutom rapporterade Cecafe den 11 maj att Brasiliens export av grönt kaffe i april sjönk 14 procent till 2,39 miljoner säckar. Däremot steg Honduras kaffeexport i maj med 79 procent på årsbasis till 1,2 miljoner säckar. Honduras är Centralamerikas största exportör av arabicabönor.

Kaffepriserna har också stöd eftersom oddsen för en El Niño-väderhändelse ökade, vilket skulle kunna få den globala kaffeproduktionen att minska. Den 11 maj höjde U.S. Climate Prediction Center sannolikheten för ett El Niño-vädermönster mellan augusti och oktober till 94 procent från 74 procent för en månad sedan. Om det inträffar kan det ge kraftiga regn i Brasilien och torka i Indien, vilket negativt påverkar produktionen av kaffe.

Förstsätt läsa


Exxon Mobil ska dubbla utvinningen av olja från skifferfälten med teknisk utveckling



Exxon Mobil producerar olja på Permian-fältet

Det var starka entreprenörer och frifräsare som gjorde utvinning av olja från skifferfält möjlig. Det var två tekniska landvinningar som gjorde det möjligt, dels möjligheten att borra horisontellt och dels möjligheten med hydraulisk spräckning av berg vilket gjorde att oljan kunde rinna ut. Det ledde till att USA gick från att vara en ökande importör av olja till att bli en exportör. De traditionella oljejättarna vaknade så småningom upp och såg potential vilket lett till att de har köpt stora skiffertillgångar.

Ny teknisk utveckling ska dubbla utvinningen från en oljekälla

Exxon Mobil är en av oljejättarna som satsat stort på skifferolja. Det mest intressanta är att bolaget också inlett en satsning på teknisk utveckling. Företagets VD Darren Woods berättade i torsdags att arbetet går bra. Företaget har som mål att under 2027 vara uppe i en produktion på 1 miljon fat olja per dag i Permian-området i USA.

Även om skifferkällorna levererar stora mängder olja så utvinns bara 10 procent av en källas olja. Exxon Mobil tror sig kunna öka det till 20 procent, dvs en ökning med 100 procent.

Det är två specifika områden som Exxon Mobils tekniska utveckling fokuserar på. Man vill kunna borra och spräcka berget mer precist så att man kommer närmare där det är optimalt. Sedan vill man hålla spräckningen öppen längre så att det kan rinna ut olja under en längre tidsperiod.

Det går inte att säga annat än att det är intressant. Den allmänna uppfattningen är annars att USAs oljeproduktion kommer att börja falla om några år i takt med att skifferfälten tar slut. Men om det går att få ut dubbelt så mycket av oljan i fälten så skulle prognoserna omkullkastas, precis som den skifferoljan redan gjort en gång.

Förstsätt läsa


Zimbabwe förväntas dra nytta av stigande priser på platina



Inyanga-bergen i Zimbabwe

Zimbabwes platinagruvindustri kommer att dra nytta av den förväntade prisökningen på råvaran, på grund av ett förväntat produktionsunderskott över hela världen.

World Platinum Investment Council har avslöjat att det kommer att bli ett globalt underskott i platinaproduktion på över 980 000 troy ounce i år.

Underskottet innebär en möjlighet för Zimbabwes lokala platinagruvindustri att öka produktionen och upprätthålla den globala efterfrågan. Zimbabwe är bland de fem största platinaproducerande länderna över hela världen.

I år förväntas underskottet att öka, något som kommer att översättas till en ökning av priset på platina, men det kommer också att öka lönsamheten för platinaproducenterna.

Detta är en positiv för Zimbabwe eftersom landet är en primär producent av platina och detta kommer att fungera som ett incitament till att öka produktionen vid redan etablerade gruvor. Det skapar också utrymme för andra greenfield-projekt eftersom efterfrågan fortsätter att öka över hela världen.

För Zimbabwe kommer detta att vara bra eftersom det kommer att generera utländsk valuta till ekonomin och skapa arbetstillfällen.  Landets platinaproducenter, Zimplats, Mimosa och Unki redan rullar ut expansionsprojekt som kommer att få dem att öka produktionen.

Förstsätt läsa