Följ oss

Nyheter

David Hargreaves on Precious Metals, week 13 2014

Publicerat

den

Guldtackor i 999.9 fine gold

So down below $1300 clipped the gold fix whilst platinum stayed stubbornly at a 1.08 premium. It would, wouldn’t it, given the state of the industry in RSA. Perhaps, if Vladimir stays upright in the saddle, we can now treat the precious metals on their merits. If, as our leader suggests, the fear factor abates, then we can look at our $1200 downside as a marker. Barclays goes for perhaps $1050. Now the focus is on supply and demand. The latest offering from the WGC reads a bit like a student thesis. It pitches into the role fo the metal in managing emerging market risks (EM). Then it explores gold replacing bonds in balancing equity risk. Finally, it wraps up with its perspective to a hedge in an expanding financial system. Meanwhile, back to reality, here is what happened on the week.

The metals and the equities subside but in honesty, we have no clue what next week might bring. The US has shown its hand by ruling out force – presumably even if VP goes for the rest of the Ukraine. The Chinese are sitting on their hands an like the Japanese, South Koreans and Indians, desperately need a continuity of oil and gas supplies. So we saw:

Movements in gold prices and equities

The Gold Investor, Volume 5, is a hefty 38-page tome which explores the use of the metal in:

Hedging emerging market risks

Replacing bonds

Gold as a hedge in an expanding financial system.

Even reading it is not for the faint-hearted. Frankly, we found it pedantic, academic and difficult to swallow. The facts it did give us included: Gold Demand in the 5 years ending 2013 showed 73% absorbed by emerging markets, principally India and China with only 27% by Europe, North America and others. The case for holding gold versus government bonds, rests primarily with the metal price rising, since bonds always offer a return whilst holding bullion does not. In conclusion, WGC says you should hold ‘some gold’ in your portfolio as a risk spreader.

WIM says: It was ever thus, but you can buy and sell gold on a whim. It is increasingly driven by political risk, only marginally by economics. Why not go for platinum, iron ore or copper, where you can have exposure to both? Just for reference:

Minerals which are most country reliant

So if you must choose physical, the choice is wide open and the trading mechanisms are available. As for the WGC report: If you are marooned on a desert island, recovering from a major operation or have been medically advised to avoid excitement, this is the read for you.

The Platinum Strike. The RSA mine strike, prompted by upstart union AMCU, is now in its 9th week. It is causing misery to the workers and major concern to the involved companies, Anglo Plat, Impala and Lonmin.

The union is demanding a doubling of wages and will not get it. The companies sell most of their output on long term contract, although at market-related prices and Anglo Plat, the largest, says it will buy on the open market to satisfy its customers for ‘some time to come’. We note that the price premium to gold has widened to 1.09 at $1413/oz vs $1295/oz. The country’s largest labour grouping COSATU, is calling on the government to intervene. That would legitimise similar wage increase calls countrywide even as elections approach. Uneasy lies the head that wears the crown, eh Jacob?

China and Gold. An increasing amount of the metal goes into China, but very little seems to come out. At least the Indians re-export as jewellery. So how much goes in and what happens to it? The bulk flows in via Hong Kong.

Newly-mined gold worldwide amounts to about 3,000tpa. China and India are now vying as the major importers at up to 1000t each. Additionally, China is now the leading producer at over 400t. Its imports are rising rapidly. In January- February 2014, it pulled 192.8t through Hong Kong. That annualises at almost 1200t. Its February draw alone was up 30% on January and 79% up year-on-year. Now that is normally a quiet month because of lunar new year, so what gives? Official Central Bank holdings are stuck at 1035t so where is it going?

Iraq has bought 36t of gold (c. $1.5bn), its largest purchase in 3 years. Our figures show that in February 2014, the country held 29.8t, 1.6% of its foreign exchange reserves. This will bump it to c.665, to rank No 40-42 in the world.

[hr]

About David Hargreaves

David Hargreaves

David Hargreaves

David Hargreaves is a mining engineer with over forty years of senior experience in the industry. After qualifying in coal mining he worked in the iron ore mines of Quebec and Northwest Ontario before diversifying into other bulk minerals including bauxite. He was Head of Research for stockbrokers James Capel in London from 1974 to 1977 and voted Mining Analyst of the year on three successive occasions.

Since forming his own metals broking and research company in 1977, he has successfully promoted and been a director of several public companies. He currently writes “The Week in Mining”, an incisive review of world mining events, for stockbrokers WH Ireland. David’s research pays particular attention to steel via the iron ore and coal supply industries. He is a Chartered Mining Engineer, Fellow of the Geological Society and the Institute of Mining, Minerals and Materials, and a Member of the Royal Institution. His textbook, “The World Index of Resources and Population” accurately predicted the exponential rise in demand for steel industry products.

Fortsätt läsa
Annons
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Nyheter

AI ökar det totala elbehovet i USA med 100 % kommande 15 år

Publicerat

den

Stad med elektricitet

De stora tech-företagen i USA har varit drivande i att utveckla marknaden för fossilfri energi. De vill ha fossilfri energi och har inte bara pratat utan skrivit många storskaliga avtal och lagt pengar på att det byggts mer produktion. Men nu står tech-bolagen och elproducenterna inför enorma utmaningar, för AI kräver stora mängder elektricitet.

Om vi går tillbaka till 2021 så var elbolagens prognoser att efterfrågan på elektricitet i USA under kommande 15 år skulle öka med några få procent. Inte per år, utan några få procent över hela perioden på 15 år.

Stora elbolag har planeringscykler på 10 år, de har ingen vana av att plötsligt i högt tempo dubblera produktionen.

Men vid 2023 förändrades prognosen helt och hållet, då blev prognosen att efterfrågan på elektricitet skulle öka med 100 procent på 15 år.

Bloomberg-podden Odd Lots har bjudit in Brian Janous för ett samtal om situationen. Han är medgrundare och chefsstrateg på Cloverleaf Infrastructure och var tidigare 12 år på Microsoft som företagets första anställd med fokus på energi och har därför på nära håll sett utvecklingen inom datacenter och deras elbehov.

Fortsätt läsa

Nyheter

Fortum och Vargön Alloys tecknar femårigt avtal om kärnkraftsel

Publicerat

den

Vargön Alloys producerar

En framgångsrik omställning kräver stora mängder pålitlig och prisvärd fossilfri el skriver Fortum. Företaget har nu skrivit ett femårigt avtal om att leverera kärnkraftsel till Vargön Alloys.

”Vår uppgift är att se till att elen finns tillgänglig precis när våra kunder behöver den. Långsiktiga partnerskap spelar här en viktig roll.”

Avtalet omfattar elleveranser på 0,4 TWh per år och inkluderar ursprungsgarantier för kärnkraft i SE3 för hela volymen. Leveranserna börjar i december 2024. Vargön Alloys AB, beläget vid Göta Älv i Vänersborg, är en av Europas största tillverkare av ferrokrom, den legering som ger stålet dess hårdhet och motståndskraft mot korrosion.

– Jag är mycket förväntansfull inför de möjligheter som avtalet med Fortum ger oss som företag. Vårt partnerskap representerar en gemensam vilja att ta ett hållbarhetsansvar och vi ser att detta kommer ha en positiv påverkan för vår verksamhet, det säger Anders Lehman, vd Vargön Alloys.

Avtalet bidrar till Fortums strategiska mål om att ha minst 20 procent av sin produktion, under en rullande tioårsperiod, prissäkrad.

Fortsätt läsa

Nyheter

Kärnkraftreaktorutvecklaren Blykalla har gjort en kapitalanskaffning på 80 Mkr

Publicerat

den

Närbild på en del av Blykallas kärnkraftsreaktor

Blykalla har genomfört en kapitalanskaffning om 80 miljoner kronor. Rundan leddes av Norrsken Launcher tillsammans med Nucleation Capital, med deltagande från Earth Venture Capital, Farvatn och flera privata investerare.

Det tillförda kapitalet kommer att vara avgörande för Blykallas industrialisering av sin avancerade kärnreaktor, SEALER (Swedish Advanced Lead-cooled Reactor). SEALER är konstruerad för kommersiell kraftproduktion i ett mycket kompakt format, med unika säkerhetsfunktioner som möjliggörs av ett antal egenutvecklade innovationer.

En av dessa viktiga innovationer är Blykallas korrosionstoleranta stållegeringar, som möjliggör effektiv kylning av reaktorer med flytande bly. Med detta tekniska genombrott säger Blykalla att de kan uppnå effektiv serieproduktion, vilket leder till snabbare driftsättning och lägre kostnader än konventionell kärnkraft. SEALER gör det också möjligt att använda kärnkraft för att minska koldioxidutsläppen i industriella tillämpningar genom produktion av vätgas, biokol och biobränsle, utöver lokal elproduktion. Slutligen bidrar denna teknik till att förverkliga en cirkulär avfallsmodell. Jämfört med konventionell kärnkraft kan SEALERs bränslecykel utvinna upp till 140 gånger mer energi ur uranmalm, vilket endast ger en bråkdel av avfallet, som behöver lagras under endast 1 % av deponeringstiden.

Rod Adams, Managing partner på Nucleation Capital, säger: ”Vi är mycket glada över att kunna investera i Blykalla, en grupp med unik och mycket konkurrenskraftig korrosionsskyddsteknik för användning i deras relativt mogna blykylda reaktorkonstruktion. Denna teknik kommer att göra det möjligt för dessa reaktorer att överträffa sig själva som en avancerad kärnkraftsdesign, som kan ge tillförlitlig och koldioxidfri kraft till energiköpare runt om i världen.”

Norrsken, som ledde bolagets såddrunda tillsammans med Uniper 2022, säger: ”Blykalla bygger ett team i världsklass för att ta företagets unika IP mot snabb industrialisering. Denna teknik kommer att vara avgörande för den europeiska övergången till grön, säker baskraft som så desperat behövs för att minska koldioxidutsläppen i industrin, säkra nätets tillförlitlighet och leverera på de enorma behoven av att driva AI”, enligt Erik Engellau-Nilsson, partner på Norrsken Launcher.

Tien Nguyen, grundande partner på Earth Venture Capital, kommenterar: ”Vår investering i Blykalla understryker vår fasta tro på deep-tech vid en tidpunkt då Sydostasiens behov av ren, hållbar energi är obestridligt. Med Indonesien, Singapore, Filippinerna och Thailand i spetsen beräknas efterfrågan på SMR-driven energi överstiga 10 GW år 2035. Detta återspeglar ett akut behov av energilösningar som kan driva på den ekonomiska tillväxten och samtidigt säkerställa ett hållbart klimat. Blykallas innovativa tillvägagångssätt är perfekt anpassat för att hantera denna utmaning och erbjuder en skalbar, effektiv energilösning.”

Blykalla är för närvarande i förberedande arbete för att licensiera tekniken i Sverige, en regulatorisk miljö som snabbt anpassas till utvecklingen av ny kärnkraft. Ett viktigt steg för att industrialisera och kvalificera tekniken är att bygga den elektriska testreaktorn i Oskarshamn, som utvecklas tillsammans med OKG (Unipers svenska dotterbolag) och KTH (Kungliga Tekniska Högskolan). Parallellt för företaget diskussioner med industriella partners för att stödja byggandet av kärnreaktorer för off-grid värme- och elproduktion. Blykalla har hittills mött marknadsintresse från aktörer inom gruv-, stål- och andra energiintensiva industrier.

Jacob Stedman, Blykallas VD, kommenterar: ”Det är fantastiskt att vara en del av denna kärnkraftsrenässans, och att se hur stort intresset för kärnkraft är från företag i takt med att de regulatoriska förutsättningarna faller på plats. SEALERs funktioner, kostnad och effekt gör den perfekt lämpad för industriella användare som vill minska koldioxidutsläppen och bli enda avnämare, eller till och med ägare, av SMR. Det speglar det starka och brådskande behovet från industrin att säkra tillgången till ren och konkurrenskraftig energi. Detta kommer trots allt att vara avgörande för branschens gröna omställning och fortsatta tillväxt.”

Blykalla på 1 minut
Fortsätt läsa

Populära