Connect with us

Analys

SEB Jordbruksprodukter, 19 november 2012

Published

on

SEB - Analys och prognos på råvarorVetet har rekylerat ner och befinner sig i ett område med stöd, vilket kan ge en ny uppgång i veckan som kommer. Sojabönorna tyngs av oro för ytterligare en höjning av USA:s skördeestimat i januaris slutliga skörderapport från USDA. Vädret i Brasilien och Argentina är bra med god nederbörd. De makroekonomiska problemen i Europa ser knappast ut att lösas och det ser ut som om Frankrike är nästa land där problemen stiger till ytan. Det betyder att problemen materialiserar sig i en av eurozonens hörnstenar.

Tendens på  jordbrukspriset den 19 november 2012Vi rekommenderar köp av vete och sälj på nästan allt annat, utom mjölk och potatis.

SEB fortsätter, att som första bank i världen, erbjuda sina kunder att prissäkra ett börsbaserat mjölkpris i kronor per kilo, i poster om 10,000 kg.

Ag Canada

Agriculture and Agri-Food Canadas prognos över utbud och efterfrågan för majoriteten av spannmål och oljeväxter i Kanada lämnades oförändrad i deras senaste månadsrapport. Utgående lager för de åtta största oljeväxterna och spannmål (canola, linfrö, sojabönor, vete, havre, korn, majs och råg) 2012/13 uppskattas till 9.595 mt, vilket är oförändrat från förra månaden men en nedjustering från 2011/12 års prognos på 10.433 mt.

Produktionen för 2012/13 beräknas till 68.458 mt, vilket är oförändrat från oktober men en uppjustering från 2011/12 års 66.20 mt. Den totala exporten lämnades också oförändrad på 35.085 mt, vilket kan jämföras med estimatet för 2011/12 på 34.433 mt.

Odlingsväder

Vädret förra veckan blev (ännu) torrare i the Plains i USA. Det var torrt i Europa i veckan som gick. Brasiliens centrala delar får god / normal nederbörd. Argentina och södra Brasilien var torrt i veckan som gick, men Argentina får ny nederbörd i veckan som kommer, som dock missar södra Brasilien.

Vete

Nedan ser vi kursdiagrammet för marskontraktet på Matif. Priset har rekylerat ner till ett smalt område mellan 265 och 270 euro per ton – motståndslinje ovanför och stöd precis under.

Vete - Kursdiagram för marskontraktet på Matif

Vi tror att priset kommer att stiga i mars-kontraktet, snarare än falla. Till stöd för detta tar vi novmeberkontraktet 2013, som vi ser i kursdiagrammet nedan. Där finns ingen tydlig motståndsnivå på uppsidan, däremot ett starkt stöd som ligger på 235 euro. Vi ser att rekylen från 250 euro har hejdats av stödet. Efter sedvanlig ”sidledes” rörelse för att ta kraften av rekylen, tror vi det är sannolikt att priset gör ett nytt försök uppåt.

Vetepriset står inför uppgång

Nedan ser vi terminskurvorna för Matif och Chicago. Det är ”som vanligt” mer ”backwardation” i Matif än i Chicago, och det innebär att den som vill prissäkra nästan skörd, bör överväga att göra det i Chicagoterminerna.

Terminskurvorna för vete på matif och chicago

Det talas i USA om att Mississippi-floden ska behöva stängas under december till februari. Detta skulle ge ett mindre utbud i närtid, samtidigt som Ryssland och Ukraina når exportgränsen.

Tisdagens Crop Progress från USDA visar att sådden av det amerikanska höstvetet i stort sett är klar, med 95% avklarad per i söndags, en ökning från förra veckans 92% och strax över det femåriga genomsnittet (94%). Höstvetets uppkomst i de 18 stater som rapporterar ligger på 79%, vilket i stort sett är i linje med det femåriga genomsnittet på 81% vid denna tid. Torka och även minusgrader i vissa områden utsätter grödorna för prövning och precis som väntat så har tillståndet för höstvete försämrats och noterar nu de sämsta siffrorna sedan mitten på 1980-talet då den veckovisa rapporten började skickas ut. Endast 36% är nu klassat som ”good/excellent”, vilket är 3% lägre från förra veckan och betydligt lägre än förra årets 50% vid denna tid. Grödor klassade som ”very poor/poor” har ökat med 3% sedan förra veckan och i South Dakota tillhörde 53% denna kategori.

Crop condition för vintervete

Strategie Grains säger att lantbrukare fortfarande har möjlighet att komma ikapp med sådden, trots en dålig start i vissa länder .ex Franrike, och estimerar sin första prognos för EU’s veteproduktion 2013 till 136 mt, en ökning med 13 mt från årets
produktion.

Produktionen av vete 2012/13 justeras ned med 0.3 mt till 122.7 mt, som en följd av lägre estimat i Storbritannien och Finland.SG justerade också ner sina estimat för Argentina, Australien, USA och Ryssland vilket gör att prognosen för globala utgående
lager 2012/13 endast uppgår till 159 mt, vilket är ca 15 mt lägre än USDA’s senaste uppskattning.

Det torra vädret i södra Ryssland, den viktigaste höstvete producerande regionen, håller i sig med endast små nederbördsmängder i delar av Krasnodar. Rysslands Grain Union säger dock att landets spannmålsskörd 2013 kan komma att uppgå till 90-100 mt eller mer, vilket skulle vara en rejäl ökning från den av torkan drabbade skörden 2012 som uppskattas till 76 mt.

Karta över väder i Ryssland 4-10 november

Den globala produktionen av vete 2012/13 beräknas sjunka till 649.40 mt från 695.69 mt under 2011/12 enligt AgResource, som samtidigt säger att de fruktar att extrema väderförhållanden kommer att kvarstå under 2013 – en viktigt faktor för de framtida priserna på spannmålsmarknaden.

Fallande priser på vete har fått köpare att komma in i marknaden igen. Jordanien, Libyen och Syrien köpte 50 000 ton, 30 000 ton och 100 000 ton kvarnvete respektive. Tunisien köpte 75 000 ton durum vete. Fysisk efterfrågan verkar alltså finnas på de
här nivåerna, vilket, menar vi, talar för att rekylen är över.

Maltkorn

November 2013-kontraktet rekylerade ner från 269 till 266.50 i veckan som gick. 270 verkar vara ett starkt motstånd.

Maltkorn, november 2013-kontraktet rekylerade

Potatis

Potatispriset fick stöd på 25 euro per deciton och steg kraftigt i fredags.

Potatispriset fick stöd på 25 euro per deciton

Majs

Majspriset (mars 2012) försökte göra ett test av stödet på 709 cent per ton i måndags för en veckan sedan, men stödet höll. I fredags kom nyheten om att man inte kommer att ändra stödet till etanolinblandningen. Det fick priset att hämta sig och stänga på 731 cent i marskontraktet. Överlag ser dock prisutvecklingen i vart fall inte positiv ut ur ett tekniskt perspektiv.

Majs C H3 Comdty prisgraf

Safras e Mercados senaste rapport visar att sådden av majs i Brasilien nu är avklarad till 71% jämfört med förra veckans 60%. Produktionen av majs 2012/13 förväntas uppgå till 67.9 mt.

Sådden av majs i Argentina går fortsatt framåt om än långsamt. Per den 7 november så var 40% av sådden avklarad, att jämföra med förra årets 57% vid den här tiden. Onormalt höga regnmängder under oktober har försenat sådden och orsakat översvämningar, men väderförhållandena har förbättrats under början på november.

Majs - Argentina Corn Precipitation

Sojabönor

Vi fortsätter att rekommendera en kort position (såld) i sojabönor. Efter att ha konsoliderat i veckan som gick, slutade veckan med ett nytt kraftigt prisfall i januarikontraktet. Detta signalerar slutet på konsolideringen och vi kan vänta oss att veckan inleds med nya prisfall på sojabönor. Priset, som är nere i samma intervall som rådde i mars till juni, kan falla ner till 1250 cent / bushel, ur ett tekniskt perspektiv. Rädsla i marknaden för ytterligare en höjning av skördeestimatet i januaris USDA-rapport över slutlig skörd, tynger marknaden. Än så länge ser skörden i Sydamerika ut att utveckla sig väl.

Brazil total precipitation

Tisdagens Crop Progress från USDA visar att skörden av sojabönor nu i stort sett är klar. Per i söndags så var 96% av den amerikanska sojabönsskörden avklarad, en ökning från förra veckans 93% och i linje med det femåriga genomsnittet vid detta
datum.

Vädret i Brasilien har varit varierande och Mato Grosso, landets största sojabönsproducerande stat, har fått gott om nederbörd under november medan vädret i de södra delarna har blivit allt torrare.

Enligt Safras e Mercado är nu sådden av sojabönor i Brasilien avklarad till 54% jämfört med 42% förra veckan. Celeres säger att 49% av den brasilianska sojabönsskörden 2012/13 nu är såld och att 99% av skörden 2011/12 är såld. Enligt rapport är sådden avklarad till 58%.

Prisutveckling på sojabönor - SMAVG S FR Comdty

Raps

Rapspriset (februari 2013) håller sig starkare än sojabönorna. Det finns ett stöd på 460 euro per ton. Marknaden fick stöd där tidigare i veckan som gick. Den kommande veckan kommer att handla om test av den nivån. Vi rekommenderar en kort position i rapsfrö. Får vi ett brott nedåt av 460-nivån, bör man sälja ännu mer.

Raps - Prisutveckling på februari 2013-kontraktet

Baserat på en nyligen genomförd undersökning bland 5075 tyska lantbrukare som UFOP har gjort uppskattas arealen för höstraps 2013 att uppgå till 1.42 miljoner hektar, ett något lägre estimat än Oil Worlds 1.45 miljoner hektar. Attraktiva priser och gynnsamma väderförhållanden förväntas öka sådd av areal med 9.1%, vilket är en betydande ökning jämfört med den skördade arealen under 2012, särskilt i norr där lantbrukarna har utnyttjat de goda förhållandena vid sådd under augusti och september.

Raps - Karta över Tyskland

Gris

Grispriset (Dec 12) har rört sig sidledes den senaste veckan. Priset ligger på höga nivåer, nästan lika höga som i somras och uppgången bör ta slut på de här nivåerna.

Grispriset den 18 november 2012

Grispriset som fann stöd på 70 cent har nu stigit upp till tidigare toppnivåer från i somras. De som legat köpta lean hogs bör nog ta hem vinster på den här nivån och avvakta vad som händer härnäst. 82 cent är en övre gräns, en nivå där priset i juli månad vände ner.

Grispriset den 12 november 2012

Mjölk

Från EUREX priser på smör och SMP kan vi utläsa att priset för ett kilo mjölk(råvara) har stigit till 3.58 kr per kilo. Den senaste veckans uppgång i börspriset på mjölk beror huvudsakligen på att priset på smör har fortsatt att stiga. Priset på mjölkpulver i Nordeuropa noteras på 2675 euro per ton (förra veckan 2688).

FSP1 Comdty

Nedan ser vi priset på smör, som stigit till 3450 euro per ton från förra veckans notering på 3375 euro per ton.

Priset på smör, som stigit till 3450 euro per ton

Det börsbaserade priset i svenska kronor beräknas med formeln:

Det börsbaserade priset i svenska kronor beräknas med formeln

där

BUT = priset på smör i euro per ton
SMP = priset på skummjölkspulver i euro per ton
FX = växelkursen för EURSEK.

På den amerikanska börsen CME i Chicago har priset på Klass 3 mjölk brutit tekniska stöd och fallit av ganska abrupt. I veckan som gick föll terminspriset från 19.45 till 19.04. 19 cent per pund är ett tekniskt stöd. Det är möjligt att stödet är så starkt att det blir en liten rekyl uppåt, men trenden är nedåtriktad. En rekyl uppåt tycker vi ska ses som ett säljtillfälle.

Prisutveckling på Klass 3-mjölk

Socker

Priset på socker (mars 2013) befinner sig i en stark baissemarknad. Priset har just noterat nytt årslägsta och ligger i trenden för att söka en ny bottennotering.

Priset på socker - Mars 2013-terminen

Gödsel

Bear sentimentet fortsatte in i början på denna vecka, men sedan dess har priserna stabiliserats och januari kontraktet fann en stödnivå på 365 $ / ton för Yuzhnyy och 410 $ / ton för Egypt.

Branschanalytikerna FMB och Profercy har justerat ned sina förväntningar på urea priserna under Q4 och Q1 utifrån en förändrad syn på handelsbalansen i Urea marknaden som en följd av överraskande höga exportvolymer från producenten Kina under september och oktober. Branschanalytiker förväntar sig nu ett överskott i handelsbalansen under Q4 och medan de fortfarande estimerar ett underskott i handelsbalans under Q1 har de sänkt sina genomsnittliga prisprognoser för kvartalet.

Prisutveckling på gödsel / UREA

EURSEK

EURSEK steg i veckan som gick, precis som vi förutspådde i förra veckans veckobrev. Det finns emellertid gott om tekniska motstånd på den aktuella kursnivån, varför vi tror att veckan som kommer, kommer att medföra ”sidledes” eller fallande kurs.

EURSEK - Diagram den 18 november 1012

USDSEK

USDSEK som vid förra veckobrevets publicering just brutit en viktig motståndsnivå, steg raskt och bröt nästa motståndsnivå. Därmed har USDSEK fritt upp till 6.90. Vi tror med andra ord på en starkare dollar, liksom i förra veckobrevet.

USDSEK - Diagram den 18 november 2012

[box]SEB Veckobrev Jordbruksprodukter är producerat av SEB Merchant Banking och publiceras i samarbete och med tillstånd på Råvarumarknaden.se[/box]

Disclaimer

The information in this document has been compiled by SEB Merchant Banking, a division within Skandinaviska Enskilda Banken AB (publ) (“SEB”).

Opinions contained in this report represent the bank’s present opinion only and are subject to change without notice. All information contained in this report has been compiled in good faith from sources believed to be reliable. However, no representation or warranty, expressed or implied, is made with respect to the completeness or accuracy of its contents and the information is not to be relied upon as authoritative. Anyone considering taking actions based upon the content of this document is urged to base his or her investment decisions upon such investigations as he or she deems necessary. This document is being provided as information only, and no specific actions are being solicited as a result of it; to the extent permitted by law, no liability whatsoever is accepted for any direct or consequential loss arising from use of this document or its contents.

About SEB

SEB is a public company incorporated in Stockholm, Sweden, with limited liability. It is a participant at major Nordic and other European Regulated Markets and Multilateral Trading Facilities (as well as some non-European equivalent markets) for trading in financial instruments, such as markets operated by NASDAQ OMX, NYSE Euronext, London Stock Exchange, Deutsche Börse, Swiss Exchanges, Turquoise and Chi-X. SEB is authorized and regulated by Finansinspektionen in Sweden; it is authorized and subject to limited regulation by the Financial Services Authority for the conduct of designated investment business in the UK, and is subject to the provisions of relevant regulators in all other jurisdictions where SEB conducts operations. SEB Merchant Banking. All rights reserved.

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Analys

Metals price forecast: Lower Before Higher

Published

on

SEB - analysbrev på råvaror

Lower before higher

SEB - Prognoser på råvaror - Commodity

The world is slowing down along with fiscal and monetary tightening. The rapid rise in interest rates this year will work with a lag so the slowdown in the real economy is likely to continue. We expect metals prices to ease along with that. The continued deterioration in the Chinese property market is likely structural with growth shifting towards higher value sectors including green energy and EVs. Chinese credit expansion has started. Stronger demand for metals like copper, nickel and aluminium is likely to emerge in H2-23. Strong prices for metals over the coming decade due to sub-par capex spending over the past decade is likely.

Bjarne Schieldrop, Chief analyst commodities at SEB
Bjarne Schieldrop, Chief analyst commodities, SEB

Weakening macro and weakening demand. The world is now in the grip of a tightening craze amid inflation panic which was the result of the stimulus boom ignited by Covid-19 panic. The US expanded its M2 monetary base by 30% of GDP during the stimulus boom. Donald Trump earlier clamped down on immigration from Mexico/Latin America. Rampant consumer spending on capital goods together with an ultra-tight labor market then led to intense inflation pressure in the US. But also, in many other countries which also stimulated too much. The US is ahead of the curve with respect to interest rate hikes. The USD has rallied, forcing many central banks around the world to lift rates to defend their currencies as well as fighting their own inflationary pressures. The Japanese central bank has refrained from doing so and has instead intervened in the yen currency market for the first time since 1998. The year 2022 will likely be the worst selloff in global government bonds since 1949 as interest rates rise rapidly from very low levels. This is taking place following a decade where the world has been gorging on ultra-cheap debt. There is clearly a risk that something will break apart somewhere in the financial system as the world gallops through this extreme roller coaster ride of stimulus and tightening. On top of this we have and energy crisis in Europe where natural gas prices for year 2023 currently is priced at 700% of normal levels. War in Ukraine, risk for the use of nuclear weapons, an enduring cool-down of the Chinese property market and continued lock-downs in China due to Covid-19 is adding plenty of uncertain elements.

Downside price risks for metals over the coming 6-9 months. The significant rise in rates around the world will work with a lag. There can be up to a 12-month lag from rates starts to rise to when they take real effect. Continued economic cool-down in the economy is thus likely. Chinese politicians seem unlikely to run yet another round of property market-based stimulus. As such there are clearly downside risks to global economic growth and industrial metals prices over the coming 6 months.

China may be a “White Swan Event” in H2-23 onward. LME’s China seminar in London on Monday 24 October this year was very interesting. The brightest spot in our view was Jinny Yang, the Chief China economist at ICBC Standard Bank. She stated that China may turn out to be a “white swan event” in H2-2023. Further that the Chinese economy now is on a decade long type of transition period. Away from property focused growth. With a shift instead to technology and innovation, telecoms and energy transition, consumer demand side economy and higher value and more advanced sectors. The property market will be a fading sector with respect to growth. Chinese politicians are fully committed to the energy transition. No slowdown in there. Credit expansion has already started. The real effect of that will emerge in H2-23. The new growth focus will be different from before. But it will still imply lots of metals like aluminium, copper, nickel, zinc, cobalt, manganese, and other special metals. There will be less copper for pipes and wiring for housing but there will be more copper for EVs, Solar power, Wind power and power networks etc.

Copper: Struggling supply from Chile, rising supply from Africa while Russian exports keeps flowing to market. The Chinese housing market normally accounts for 20% of global copper demand. So, slowing Chinese housing market is bad for copper. Russian exports keep flowing to SE Asia where it is re-exported. Good supply growth is expected from Africa in 2023. Supply from Chile is struggling with falling ore grades, political headwinds, and mining strikes. Demand is projected to boom over the coming decades while investments in new mines have been sub-par over the past decade. So strong prices in the medium to longer term. But in the short-term the negative demand forces will likely have the upper hand.

Nickel: Tight high-quality nickel market but surplus for low-quality nickel. There is currently a plentiful supply of low-grade nickel with weak stainless-steel demand and strong demand for high quality nickel for EV batteries. The result is a current USD 5-6000/ton price premium for high-quality vs. low-quality nickel. High-quality LME grade nickel now only accounts for 25% of the global nickel market. Over the coming decade there will be strong demand growth for high-quality nickel for EV batteries, but high-quality NiSO4 will take center stage. The price of high-quality nickel over the coming decade will depend on how quickly the world can ramp up low-grade to high-grade conversion capacity.

Aluminium: Russian production and exports keeps flowing at normal pace to the market through different routes. Supply from the western world set to expand by 1.3 m ton pa in 2023, the biggest expansion in a decade. Demand is projected to grow strongly over the decade to come with energy transition and EVs being strong sources of demand. Western premiums likely to stay elevated versus Asian premiums to attract metal. Increasing focus on low carbon aluminium. But weakness before strength.

SEB commodities price forecast:

SEB commodities price forecast

Chinese credit cycle vs industrial metals. Chinese credit expansion has already started.

Chinese credit cycle vs industrial metals
Source: SEB calculations, data from Blberg

This report has been compiled by SEB´s Commodity Research, a division within Skandinaviska Enskilda Banken AB (publ) (”SEB”), to provide background information only.

Continue Reading

Analys

Europe’s energy policy unravels a potential advantage for US energy over Europe

Published

on

WisdomTree
WidsomTree

The clock is ticking for Europe to shield its economy amidst the current energy crisis. The cost of electricity across the European bloc is nearly 10 times the 10-year average in response to Russia cutting back natural gas supplies in retaliation to sanctions. There has been a substantial increase in the share of supply of Liquidifies Natural Gas (LNG) and alternative suppliers as a direct replacement of waning Russian gas supply.

Figure 1: Natural gas flows in the European market, first half 2022 versus first half 2021

Karta hur importen av naturgas till Europa har förändrats
Source: Bruegel, WisdomTree as of 6 September 2022. Please note: Arrows width indicates size of 2022 flow.

European leaders are racing to come up with a plan on energy intervention in the power markets. One of the measures being touted is imposing an energy windfall tax on oil and gas profits to help households and businesses survive this upcoming winter season. The plan is to re-channel these unexpected profits from the energy sector to help domestic consumers and companies pay these high bills. The windfall tax on the oil and gas companies should be treated as a “solidarity contribution,” according to European Commission (EC) President, Ursula von der Leyen.

Imposing a windfall tax on those profiting from the war

A windfall tax would impose a levy on the revenues generated by non-gas producing companies when market prices exceed €200 per megawatt hour (Mwh) and redistribute excess revenues to vulnerable companies and households. There has been greater consensus among other European Union (EU) countries on the windfall tax compared to other parts of the European Commission’s 5-point plan. This includes – setting a price cap on Russian gas, a mandatory reduction in peak electricity demand, funding for ailing utility companies, a windfall tax on fossil fuel companies and changes to collateral requirements for electricity companies. The EC’s plan will need to meet the approval of the bloc before being enforced. The most controversial issue remains the Russian price cap – aimed at penalising Russia for weaponising energy.

Coordinated energy policy needed despite different energy mix across EU bloc

There are major differences between member states based on those that rely on coal, nuclear or renewable power owing to which imposing a one energy policy will be challenging. Austria, Hungary, and Slovakia, known to import large amounts of Russian gas are against the price cap on Russian gas. On the other hand, a number of  EU countries including France, Italy, and Poland, support a cap, but argue it should apply to all imported forms of the fuel, including LNG. Germany is undecided but fears the disagreements on the price caps risk spoiling EU unity. Spain, a big generator of wind and solar power was quick to draw criticism of the proposed €200/Mwh as it does not correspond to the real costs and fails to support electrification and the deployment of renewables.

In the US, various Senators including Senate Finance Chair Ron Wyden, have proposed legislation that would double the tax rate of large oil and gas companies excess profits. However, given the current political climate it seems increasingly unlikely that these proposals would gain any traction in Congress.

Europe’s energy policy likely to put a strain on capex in the near term

Since the oil price plunge from 2014 to 2016 alongside climate change awareness and Environmental Social and Governance (ESG) mandates, the energy sector saw a sharp decline in capital expenditure (capex). Since then, capex in the global energy sector has failed to attain the levels last seen at the peak in 2014. While capex trends in Europe’s energy sector had begun to outpace that of the US, driven mainly by a rise in the share of spending on clean energy, we believe the impending energy crisis and energy policy including the national windfall levies in Europe are likely to disincentivise capex in Europe compared to the US over the medium term. High prices are encouraging several countries to step up fossil fuel investment, as they seek to secure and diversify their sources of supply.

Source: Bloomberg, WisdomTree as of 31 August 2022.

The divergent energy policies and prevalent supply situations in the US and Europe opens up a potential opportunity in the energy sector. The energy sector has been the unique bright spot in global equity markets in 2022 posting the strongest earnings results in H1 2022. Despite its strong price performance, the US energy sector trades at a price to earnings (P/E) ratio of 8x and has a dividend yield of 3%. In September 2008, the energy sector had a 12.5% weight in the S&P 500 and was the fourth largest sector by market capitalisation in the world’s largest economy and equity market. Fast forward to today, the energy sector accounts for only 4% of the S&P 500 Index. While the future trajectory is greener, the world has come to terms with the fact that we will require oil and gas in the interim in order to fulfil our energy requirements. Investment is increasing in all parts of the energy sector, but the main boost in recent years has come from the power sector – mainly in renewables and grids – and from increased spending on end-use efficiency. As Europe plans to reduce its reliance on Russian energy supply, it will become more reliant on US LNG imports. This should fuel further investment in the US energy sector in the interim.

Aneeka Gupta, Director, Macroeconomic Research, WisdomTree

Continue Reading

Analys

Agricultural commodities could offer a hedge against inflation

Published

on

WisdomTree
WidsomTree

Agricultural commodity prices have been buoyed higher by rising grain and oilseed prices. At a time, when global equities have sold off by nearly 13.88% amidst soaring inflation and tightening liquidity conditions, agricultural commodities are up 26.8%. There are a plethora of supply side issues emanating from the war that are likely to continue to drive prices higher – the rise of protectionism, higher fertiliser costs, changing biofuel mandates and adverse weather conditions to name a few. The Russia-Ukraine war has had ripple effects from disrupting supply chains to raising fertiliser costs.

Rising protectionism buoys agricultural commodities higher

The war-related disruptions have also given rise to protectionism. To cite a few examples in 2022– India, the world’s third largest wheat producer, announced it would restrict wheat exports to manage domestic supplies of the grain, which led to a sharp rise in wheat prices. Indonesia also announced an export ban on palm oil on April 28, but the ban was lifted on May 19 after hundreds of farmers rallied to protest the move. In a tight oil-seeds markets, the initial announcement led soybean oil, an alternative to palm oil, sharply higher.

Source: WisdomTree as of 7 June 2022

Higher biofuel blending mandates to bolster demand for corn and soybean oil

Changes in the biofuel blending mandates are also poised to increase demand for agricultural commodities. The US is home to the world’s largest biofuel market. The Biden administration is ordering refiners to boost the use of biofuels such as corn-based ethanol. The US Environmental Protection Agency (EPA) is requiring refiners to mix 20.63 billion gallons of renewable fuels into gasoline and diesel this year, marking a 9.5% increase over last year’s target. This will put pressure on refiners to blend more biofuel into their gasoline production this year, resulting in a net positive impact on the biofuels industry. Grains such as corn stand to benefit owing to their high starch content and relatively easy conversion to ethanol. Amidst waning stockpiles of diesel, Brazil is also considering increasing the biodiesel blend to 15% from 10% (i.e. the amount of soybean oil blended into trucking fuel). This has the potential to bolster demand for soybeans at a time when soybeans are already in short supply due to droughts in South America and US plantings trail last year’s pace.

Rising fertiliser costs are weakening demand, in turn lowering yields

The Russia-Ukraine conflict has caused disruptions in fertiliser production and material price increases, which has put farmer margins and agricultural yields at risk elsewhere, driving the prices of most agricultural commodities higher. Russia and Ukraine account for a significant share of the global fertiliser trade. Russia produces 9% of global nitrogen fertiliser, 10% of global phosphate fertiliser, and 20% of global potash fertiliser. It exports more than two thirds of its production of each product. Belarus produces an additional 17% of global potash and exports most of it.

Owing to its high soil quality, Argentina tends to use less fertilisers, but Brazil (the world’s largest importer of fertilisers) of which 85% of its needs are imported, is likely to feel the impact more. Russia alone accounts for 25% of Brazil’s total fertiliser imports. Farmers can also plant more soybeans, which require less fertilisers than corn. The US and global corn balance are set to continue to tighten, which suggests that the current high price environment is set to linger. The high prices and low availability of fertilisers is making farmers reduce usage and is also resulting in lower fertiliser prices similar to the trend witnessed back in 2008.

Ammonia prices
Source: Bloomberg, WisdomTree as of 27 May 2022.

Speculative positioning garnering momentum among agricultural commodities 

According to data from the Commodity Futures Trading Commission (CFTC), net speculative positioning in agricultural commodities has risen considerably since the covid pandemic. Tighter supply coupled with stockpiling by national governments concerned about food security has led to a rise in agricultural commodity prices. Not only has net speculative positioning on agricultural commodities risen versus its own history but also in comparison to other commodity subsectors, as illustrated in the chart below:

Speculative positions
Source: WisdomTree, CFTC, Bloomberg as of 25 May 2022.

Adverse weather conditions impact agricultural commodities

El Niño and La Niña are the warm and cool phases of a recurring climate pattern across the tropical Pacific—the El Niño-Southern Oscillation, or “ENSO” for short. The pattern shifts back and forth irregularly every two to seven years, and each phase triggers predictable disruptions of temperature, precipitation. The current La Niña has been around since October 2021. It has been responsible for the South American droughts, milder weather in Southern parts of US and heavy rainfalls across the Pacific Northwest. There is a 51% chance La Niña could continue into the December to February period, with those odds down from last month’s forecast of 58% according to the US climate prediction centre. The waters across the equatorial Pacific Ocean are expected to stay cool or be close to normal between June and September, which means the influence on weather patterns won’t be enough to disrupt tropical storms and hurricanes in the Atlantic.  

Conclusion

Agricultural commodities have posted a strong performance in 2022. Yet there remain plenty of factors that could drive the performance of this commodity subsector even higher. Agricultural commodities are unique owing to their high dependence on weather conditions that make them volatile but also offer diversification benefits.

Aneeka Gupta, Director, Macroeconomic Research, WisdomTree

Continue Reading

Populära