Följ oss

Nyheter

Kitcos grundare och elva andra guldhandlare riskerar fängelsestraff

Publicerat

den

Kitco-guld

Guldtackor från Kitco för investeringKanadensiska Montreal Gazette rapporterar att Bart Kitner, Kitcos grundare, och elva andra guldhandlare riskerar fängelsestraff i en av de största utredningarna för skattebedrägerier i provinsens historia. Utöver fängelse riskerar guldhandlarna böter på upp till 750 miljoner kanadensiska dollar.

Enligt skattemyndigheten i Quebec finns det sammanlagt 1 920 anklagelser mot Kitco Metals och elva andra företag i guldhandelsbranschen, samt deras styrelseledamöter och en revisor som påstås varit inblandade i ett enormt bedrägeri avseende guldbearbetning.

Enligt Quebecs skattemyndighet har utredningen, som är en av de största som genomförts, pågått i flera år och bevisen som har samlats in är övertygande. Det totala förtjänsterna som de tolv inblandade företagen har gjort på det påstådda bedrägerierna uppgår till 350 miljoner dollar under en tvåårsperiod fram till och med 2010. Enligt skattemyndigheterna har Kitco lämnat felaktiga uppgifter och försökt få skatteavdrag som företaget inte hade rätt till.

Kitco förnekar kraftfullt anklagelserna

Kitco lämnade förra året in en stämningsansökan mot Quebecs skattemyndighet och krävde 122 miljoner dollar i skadestånd. Kitco sade på måndagen att bolaget kommer att trappa upp de rättsliga åtgärderna som ett resultat av de formella anklagelserna.

Kitner menar att Quebecs skattemyndighet och denna myndighets kontinuerliga strävan efter detta fall är ett fall av myndighetsmissbruk som har orsakat betydande skador för Kitcos löpande verksamhet och utveckling.

Guldbranschens hjärta

Kitco som grundades 1977 av Kitner är fortfarande ett privatägt företag. Kitco är en välkänd köpare och återförsäljare av ädelmetaller inklusive guld. Företaget har en mycket populär webbplats som publicerar såväl spotpriser samt expertkommentarer.

Anklagelserna är en direkt följd av skattemyndighetens undersökning som gick under kodnamnet Project Carat som kulminerade i juni 2011. Under tiden som det Montrealbaserade Kitco försvarar sig mot anklagelserna har bolaget beviljats konkursskydd, något som kommer att löpa fram till och med mars 2014.

Under den razzia som genomfördes under juni 2011 deltog mer än 175 utredare i husrannsakningar som skedde hos både företag, revisionsbyråer och i privata bostäder. Enligt skattemyndigheten i Quebec har cirka 125 olika företag i två separata guldhandelsnätverk bedrivit skattebedrägerier på försäljningstransaktioner till ett värde om 1,8 miljarder dollar samtidigt som de undvikit att betala den federala skatten på varor och tjänster.

Bedrägeriet byggde enligt skattemyndigheten på en upprepad cykel av bearbetning av rent guld som omvandlades till skrotguld, som skickade till ett raffinaderi där det återigen omvandlades till rent guld. Systemet baserades på falska transaktioner som gjordes i syfte att kunna göra anspråk på ingående moms trots att det inte skett någon verklig kommersiell verksamhet.

En av Kitcos verksamheter är att köpa skrotguld. Kitco betalar då moms till de säljande företagen för dessa transaktioner, och erhåller då “tax credits” för att få tillbaka momsen från skattemyndigheten. De företag som har sålt sitt skrotguld till Kitco ska sedan betala in den erhållna momsen till skattemyndigheten.

Kitco hävdar att de kontaktat skattemyndigheten för att säkerställa att den moms bolaget betalat ut verkligen betalas in av de säljande företagen. Från och med november 2005 skickade Kitco varje månad detaljerade transaktionsrapporter till skattemyndigheten. Kitco hävdar att skattemyndigheten inte svarat trots att denna myndighet fått mer än 60 rapporter tillsända under en femårsperiod. Kitco hävdar också att om skattemyndigheten agerat på rapporterna hade skatteförlusterna kunnat förhindras.

Fortsätt läsa
Annons
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Nyheter

Jäst och tångflugor kan ersätta fiskmjöl i foder till odlad lax

Publicerat

den

Två laxbitar

Tångflugor och marin jäst som odlas på biprodukter från matindustrin kan användas i foder till odlad lax. Genom att ersätta fiskmjöl och sojabönor kan det skapas en mer hållbar och cirkulär matproduktion, enligt en avhandling från Göteborgs universitet.

Mat från vattenbruk, som till exempel odlad fisk, är den snabbast växande sektorn i matindustrin. En viktig anledning är att det är näringsriktig och proteinrik mat som generellt sett är mer hållbart producerad än protein från landlevande djur.

Men odlingen av fisk har också sina utmaningar och det är fiskfodret som är mest problematiskt. Laxfiskarnas foder står i dag för ungefär hälften av odlingarnas klimatavtryck och utgör även hälften av produktionskostnaden. Genom att studera alternativa och mer hållbara ingredienser i fiskfodret hoppas forskare vid Göteborgs universitet kunna göra vattenbruket ännu mer hållbart.

I en ny avhandling lanseras tångflugornas larver och odlad marin jäst som bra alternativ till fiskmjöl och sojabönor i fodret. Det är två råvaror som kan odlas på biprodukter från den marina livsmedelsindustrin, som annars skulle slängas. Fluglarver och marin jäst har över 50 procent högkvalitativa proteiner och höga halter av nyttiga omega 3-fettsyror som fisken behöver för att växa och må bra, vilket i slutänden också ger ett nyttigt livsmedel.

Aktiverar fiskens immunsystem

– Både fluglarverna och jästen har goda näringsvärden och jag kunde notera att fisken åt fodret med god aptit. En annan viktig fördel är att dessa ingredienser kan stärka immunsystemet och därmed skydda fisken från sjukdomar, säger Niklas Warwas, doktorand vid Göteborgs universitet.

Fokuset för Niklas Warwas avhandling är att undersöka möjligheterna för en mer cirkulär matproduktion som minskar miljö- och klimatpåverkan. Den marina jästen odlades i näringsrikt lakvatten från sillkonservindustrin. Lakvattnet är en biprodukt som i dag är en kostnad för industrin eftersom vattnet måste renas innan det får släppas ut i havet. Nu kunde vattnet återanvändas för att producera en ny råvara för fiskfoder. På liknande sätt lät han farma tångflugor på en restprodukt från odling av alger.

Ökad livsmedelssäkerhet

Ett stort plus är att varken jästen eller fluglarverna kräver någon större bearbetning innan den kan användas som råvara i fiskmaten, vilket kan minska energiåtgången i fodertillverkningen.

– Både jästen och insekterna kan odlas på en lång rad olika organiska material. Det är en viktig poäng att skapa lokala cirkulära system där fiskfodret kan produceras i närheten av förädlingsfabrikerna, som i sin tur kan anläggas i närheten av fiskodlingarna. Det minskar transportbehovet och gör dessa alternativ till traditionella foderingredienser mer konkurrenskraftiga, säger Niklas Warwas.

I dagens fiskfoder används oftast fiskmjöl eller sojabönor som proteinkälla. Båda två är även av intresse som föda för människan. Att minska åtgången av dessa i fiskfoder bidrar till en ökad livsmedelssäkerhet, i en tid då den globala handeln står inför flera utmaningar.  

– Min forskning kan hjälpa Sverige att få en mer cirkulär matproduktion där biprodukterna återanvänds i stället för att slängas bort. Det bidrar till en resurssnålare matindustri som är viktig när tillgången på odlingsbar mark och rent vatten hotas samtidigt som befolkningen ökar, säger Niklas Warwas.

Fortsätt läsa

Nyheter

Bixias vårprognos: Låga elpriser väntas i vår

Publicerat

den

Våren är på intåg med milt väder, minskande elförbrukning och fallande elpriser.  Elpriset väntas nästan halveras till runt 50 öre per kWh i snitt under mars-april, jämfört med i fjol.  Låga bränslepriser och svag konjunktur i Europa bidrar till prisfallet. Det visar elbolaget Bixias prognos för våren 2024. 

Kylan börjar släppa på allvar både i Norden och i Europa och våren är på intåg efter en långdragen vinter med återkommande köldtoppar.

– I vår väntas elpriserna falla markant, tack vare milt väder och bättre hydrologi samt svag konjunktur och väldigt låga bränslepriser i Europa. Vårpriserna blir de lägsta av sitt slag sedan 2021 då priserna började sticka i väg, säger Johan Sigvardsson, analytiker på Bixia.

Elpriset i system på elbörsen Nord Pool väntas i mars bli ungefär 50 öre per kWh jämfört med 91 öre i fjol. I april ser det ut att bli runt 45 öre, jämfört med 88 öre ifjol.

Från extremläge till normalitet

Vårens elpris väntas bli klart mer stabilt än förra året. Energibalansen är betydligt starkare, med mer förnybar energi, mer kärnkraft och lägre förbrukning, särskilt i Europa. De numera kontrollerade elpriserna i Europa spiller också över på de svenska priserna. 

– Elkrisen är helt borta för stunden. Elpriset har snabbt gått från ett extremläge 2021 – 2022, via en sakta utförslöpa för i fjol, till ett mer normalt läge i år.  Den allra största orsaken till utvecklingen är det stora prisfallet i Tyskland, där elpriset toppade på 2,50 kronor i snitt för 2022 men hittills i vinter landat på 75 öre, säger Johan Sigvardsson.

Även om vädret i Sverige blir kallt och vindstilla vissa dagar i mars och vi importerar el, finns en övre gräns hur mycket elpriset kan sticka i väg till följd av priskopplingen mot Tyskland. Elpriset i Tyskland väntas ligga på endast runt 60 öre per kWh, att jämföra med 114 öre per kWh i fjol.

Stort fall även i vintras

När årets vinter summeras kan konstateras att vi haft en relativt kall vinter. Under november, december och januari var det i snitt 2 grader lägre temperatur än normalt.  Samtidigt har vintern bjudit på en temperaturmässig berg- och dalbana.  

– Kyla och högre förbrukning borde normalt sett betyda högre elpriser. Men i och med att både bränslepriser och därmed de kontinentala priserna fallit så mycket får vi istället ett betydligt lägre elpris i år, säger Johan Sigvardsson.

I februari landade systempriset på 45 öre per kWh, jämfört med 91 öre per kWh året innan.

Fortsätt läsa

Nyheter

Stora investmentbanker och hedgefonder ökar handeln med fysiskt uran

Publicerat

den

Kärnkraftverk som använder uran

Goldman Sachs, Macquarie och flera hedgefonder har ökat sin fysiska handel i uran i en tid då råvaran handlas till höga priser. Detta eftersom många länder ökar sin kärnkraftsproduktion för att uppfylla sina klimatmål samtidigt som de minskar behovet av import av fossila bränslen.

Goldman Sachs har ökat handeln med fysiskt uran och har även börjat ställa ut optioner på uran till hedgefonder.

Medan den amerikanska investmentbanken Goldman Sachs mestadels gör affärer med hedgefonder och andra finansiella kunder, har Macquarie ökat handeln med uranproduktion från gruvbolag, rapporterar nyhetsbyrån Reuters.

Uran befinner sig på en tjurmarknad eftersom många ekonomier vill använda mer kärnkraftsproduktion i en renässans för tekniken efter energikrisen och den ryska invasionen av Ukraina.

Vid klimattoppmötet COP28 i slutet av förra året lovade USA och 21 andra länder att tredubbla kärnkraftskapaciteten till 2050. De sa att det är avgörande att införliva mer kärnkraft i sin energimix för att uppnå sina nettonollmål under de kommande decennierna.

”Deklarationen erkänner kärnenergins nyckelroll för att uppnå globala netto-nollutsläpp av växthusgaser till 2050 och att hålla målet på 1,5 grader Celsius inom räckhåll”, sade det amerikanska utrikesdepartementet.

Uranpriserna har fördubblats under det senaste året till kring 100 dollar per pound.

Fortsätt läsa

Populära