Följ oss

Nyheter

David Hargreaves on Precious Metals week 37 2013

Publicerat

den

Precious metal

Precious metalAs ever Gold dominates the sector. Yet the price gyrations have slowed and, barring a Syria debacle, a $1350-1450/oz price band looks set for some time, with short term trading the order of the day.

Mining Journal held its Gold and Precious Metals Seminar in London September 6th, its second of the year. A panel of precious metal gurus concurred on the long-term shifts in attitudes towards the precious, particularly gold. The geographical emphasis switches from West to East. China and India now account for over a half of the purchases of the metal. Importantly these transactions put it into ‘safe’ long term hands. An intriguing question left hanging was whether the government of China will make a move towards increasing its relatively small holdings as a preliminary step towards breaking its link with the US dollar. A full report of the seminar, written by David Hargreaves, who chaired the meeting, will appear in next week’s Mining Journal.

Evidence, perhaps, of the East-West shift is that the demand for US gold coins fell to a six year low, down 77% in August to just 11,500oz, from 39,000oz in like 2012 and 55,500 in July. The sales of silver eagle coins also dropped 17.75% to 3.6 million ounces. Gold Eagle sales ran at 100,000 per month in the first seven months of 2013. Much, say those who claim to know, rests on will the US or will it not, intervene in Syria. More in Countries. But no stopping China. Despite being the largest miner of gold it is now eclipsing India as the major importer. Customs reports show an intake of 493 tonnes in H1 (2012, H1 = 239t). Total domestic consumption for H1 was reported 706t, a jump of 54%. Annualised, this is over a half of world newly mined supply. Total demand, which amounts to c 4000t worldwide, is made up of c. 2800t new and 1200t recycled. Much of the latter arises in the West.

WIM says: This is a fluid situation. There is a direct contrast between the Chinese government clearly encouraging gold holding by its citizens but India, for balance-of-payments reasons, actively discouraging it.

Where Will Lie the Balance in Supply and Demand? When the price of gold was fixed at $35/oz in 1934, most trade transactions had the backing of the metal. For that to happen again the price would now have to be c. $10,000/oz.

The prospect is encouraging new production despite the travails of major mines such as Barrick, Newmont and Anglo. Australia’s mines upped their output 6% in Q4 2013 to 67t, making 259t for the year, almost 10% of total mined. Star performers included Evolution, St. Barbara and Newcrest.

India’s balance of payments problem cannot, unlike gold, be swept under the bed. It is a unique case. The country has long been the major importer but also manufactures jewellery which it exports at added value. Sadly, much of the imported gold goes under and stays under, the bed. India has further problems with imports (see Countries) but is targeting gold, big time. The Reserve Bank (RBC) is tightening the screws like a demented carpenter. It is trying to restrict imports by increasing taxation and regulating flows. Whilst this may have a net effect, it is encouraging illicit dealing, smuggling and like skulduggery. Perversely, it is hurting exports of jewellery. These fell 70% in July because of a shortage of gold. They were $441M compared with $1500M in like 2012.

Gold and Local Currencies. We have not awarded a SOTBO* for some time, but here we go. A well-known and offquoted correspondent on Mineweb says if selected currencies cheapen, the price of gold in these countries will rise.

Have we missed something? He also says it will affect silver. Hadn’t thought of that.

South Africa’s Gold Wage Negotiations, we report on in more detail in Countries. Suffice here to say they are reaching a compromise at c. 8%.

Platinum sees its premium to gold slipping, but it has been there before.

To remind:

Prices and ratios of precious metals 2007 - 2013

Reasons for the swings abound. Platinum and silver have an industrial component; gold does not. The rise in the use of Pt and Pd in autocatalysis created a shortage. This was progressively filled by aggressive expansion in the major producing country, South Africa plus copious supplies from Russia. Silver, despite its supporting remains hostage to the gold price.

WIM says: Given that industrial peace may be returning to RSA, we expect Pt and Ad to slip to discount to gold once more, particularly if the Middle East problems escalate.

*SOTBO: Statement of the Blinding Obvious.

[hr]

About David Hargreaves

David Hargreaves

David Hargreaves

David Hargreaves is a mining engineer with over forty years of senior experience in the industry. After qualifying in coal mining he worked in the iron ore mines of Quebec and Northwest Ontario before diversifying into other bulk minerals including bauxite. He was Head of Research for stockbrokers James Capel in London from 1974 to 1977 and voted Mining Analyst of the year on three successive occasions.

Since forming his own metals broking and research company in 1977, he has successfully promoted and been a director of several public companies. He currently writes “The Week in Mining”, an incisive review of world mining events, for stockbrokers WH Ireland. David’s research pays particular attention to steel via the iron ore and coal supply industries. He is a Chartered Mining Engineer, Fellow of the Geological Society and the Institute of Mining, Minerals and Materials, and a Member of the Royal Institution. His textbook, “The World Index of Resources and Population” accurately predicted the exponential rise in demand for steel industry products.

Fortsätt läsa
Annons
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Nyheter

AI ökar det totala elbehovet i USA med 100 % kommande 15 år

Publicerat

den

Stad med elektricitet

De stora tech-företagen i USA har varit drivande i att utveckla marknaden för fossilfri energi. De vill ha fossilfri energi och har inte bara pratat utan skrivit många storskaliga avtal och lagt pengar på att det byggts mer produktion. Men nu står tech-bolagen och elproducenterna inför enorma utmaningar, för AI kräver stora mängder elektricitet.

Om vi går tillbaka till 2021 så var elbolagens prognoser att efterfrågan på elektricitet i USA under kommande 15 år skulle öka med några få procent. Inte per år, utan några få procent över hela perioden på 15 år.

Stora elbolag har planeringscykler på 10 år, de har ingen vana av att plötsligt i högt tempo dubblera produktionen.

Men vid 2023 förändrades prognosen helt och hållet, då blev prognosen att efterfrågan på elektricitet skulle öka med 100 procent på 15 år.

Bloomberg-podden Odd Lots har bjudit in Brian Janous för ett samtal om situationen. Han är medgrundare och chefsstrateg på Cloverleaf Infrastructure och var tidigare 12 år på Microsoft som företagets första anställd med fokus på energi och har därför på nära håll sett utvecklingen inom datacenter och deras elbehov.

Fortsätt läsa

Nyheter

Fortum och Vargön Alloys tecknar femårigt avtal om kärnkraftsel

Publicerat

den

Vargön Alloys producerar

En framgångsrik omställning kräver stora mängder pålitlig och prisvärd fossilfri el skriver Fortum. Företaget har nu skrivit ett femårigt avtal om att leverera kärnkraftsel till Vargön Alloys.

”Vår uppgift är att se till att elen finns tillgänglig precis när våra kunder behöver den. Långsiktiga partnerskap spelar här en viktig roll.”

Avtalet omfattar elleveranser på 0,4 TWh per år och inkluderar ursprungsgarantier för kärnkraft i SE3 för hela volymen. Leveranserna börjar i december 2024. Vargön Alloys AB, beläget vid Göta Älv i Vänersborg, är en av Europas största tillverkare av ferrokrom, den legering som ger stålet dess hårdhet och motståndskraft mot korrosion.

– Jag är mycket förväntansfull inför de möjligheter som avtalet med Fortum ger oss som företag. Vårt partnerskap representerar en gemensam vilja att ta ett hållbarhetsansvar och vi ser att detta kommer ha en positiv påverkan för vår verksamhet, det säger Anders Lehman, vd Vargön Alloys.

Avtalet bidrar till Fortums strategiska mål om att ha minst 20 procent av sin produktion, under en rullande tioårsperiod, prissäkrad.

Fortsätt läsa

Nyheter

Kärnkraftreaktorutvecklaren Blykalla har gjort en kapitalanskaffning på 80 Mkr

Publicerat

den

Närbild på en del av Blykallas kärnkraftsreaktor

Blykalla har genomfört en kapitalanskaffning om 80 miljoner kronor. Rundan leddes av Norrsken Launcher tillsammans med Nucleation Capital, med deltagande från Earth Venture Capital, Farvatn och flera privata investerare.

Det tillförda kapitalet kommer att vara avgörande för Blykallas industrialisering av sin avancerade kärnreaktor, SEALER (Swedish Advanced Lead-cooled Reactor). SEALER är konstruerad för kommersiell kraftproduktion i ett mycket kompakt format, med unika säkerhetsfunktioner som möjliggörs av ett antal egenutvecklade innovationer.

En av dessa viktiga innovationer är Blykallas korrosionstoleranta stållegeringar, som möjliggör effektiv kylning av reaktorer med flytande bly. Med detta tekniska genombrott säger Blykalla att de kan uppnå effektiv serieproduktion, vilket leder till snabbare driftsättning och lägre kostnader än konventionell kärnkraft. SEALER gör det också möjligt att använda kärnkraft för att minska koldioxidutsläppen i industriella tillämpningar genom produktion av vätgas, biokol och biobränsle, utöver lokal elproduktion. Slutligen bidrar denna teknik till att förverkliga en cirkulär avfallsmodell. Jämfört med konventionell kärnkraft kan SEALERs bränslecykel utvinna upp till 140 gånger mer energi ur uranmalm, vilket endast ger en bråkdel av avfallet, som behöver lagras under endast 1 % av deponeringstiden.

Rod Adams, Managing partner på Nucleation Capital, säger: ”Vi är mycket glada över att kunna investera i Blykalla, en grupp med unik och mycket konkurrenskraftig korrosionsskyddsteknik för användning i deras relativt mogna blykylda reaktorkonstruktion. Denna teknik kommer att göra det möjligt för dessa reaktorer att överträffa sig själva som en avancerad kärnkraftsdesign, som kan ge tillförlitlig och koldioxidfri kraft till energiköpare runt om i världen.”

Norrsken, som ledde bolagets såddrunda tillsammans med Uniper 2022, säger: ”Blykalla bygger ett team i världsklass för att ta företagets unika IP mot snabb industrialisering. Denna teknik kommer att vara avgörande för den europeiska övergången till grön, säker baskraft som så desperat behövs för att minska koldioxidutsläppen i industrin, säkra nätets tillförlitlighet och leverera på de enorma behoven av att driva AI”, enligt Erik Engellau-Nilsson, partner på Norrsken Launcher.

Tien Nguyen, grundande partner på Earth Venture Capital, kommenterar: ”Vår investering i Blykalla understryker vår fasta tro på deep-tech vid en tidpunkt då Sydostasiens behov av ren, hållbar energi är obestridligt. Med Indonesien, Singapore, Filippinerna och Thailand i spetsen beräknas efterfrågan på SMR-driven energi överstiga 10 GW år 2035. Detta återspeglar ett akut behov av energilösningar som kan driva på den ekonomiska tillväxten och samtidigt säkerställa ett hållbart klimat. Blykallas innovativa tillvägagångssätt är perfekt anpassat för att hantera denna utmaning och erbjuder en skalbar, effektiv energilösning.”

Blykalla är för närvarande i förberedande arbete för att licensiera tekniken i Sverige, en regulatorisk miljö som snabbt anpassas till utvecklingen av ny kärnkraft. Ett viktigt steg för att industrialisera och kvalificera tekniken är att bygga den elektriska testreaktorn i Oskarshamn, som utvecklas tillsammans med OKG (Unipers svenska dotterbolag) och KTH (Kungliga Tekniska Högskolan). Parallellt för företaget diskussioner med industriella partners för att stödja byggandet av kärnreaktorer för off-grid värme- och elproduktion. Blykalla har hittills mött marknadsintresse från aktörer inom gruv-, stål- och andra energiintensiva industrier.

Jacob Stedman, Blykallas VD, kommenterar: ”Det är fantastiskt att vara en del av denna kärnkraftsrenässans, och att se hur stort intresset för kärnkraft är från företag i takt med att de regulatoriska förutsättningarna faller på plats. SEALERs funktioner, kostnad och effekt gör den perfekt lämpad för industriella användare som vill minska koldioxidutsläppen och bli enda avnämare, eller till och med ägare, av SMR. Det speglar det starka och brådskande behovet från industrin att säkra tillgången till ren och konkurrenskraftig energi. Detta kommer trots allt att vara avgörande för branschens gröna omställning och fortsatta tillväxt.”

Blykalla på 1 minut
Fortsätt läsa

Populära