Connect with us

Analys

SEB – Råvarukommentarer, 16 september 2013

Published

on

SEB Veckobrev med prognoser på råvaror

Rekommendationer

SEB - rekommendationer på råvaror

*) Avkastningen anges för 1:1 certifikaten där både BULL och 1:1 certifikat är angivna.

Inledning

Elmarknaden går kanske ner i veckan eftersom det ostadiga vädret har anlänt. Eftersom trenden är så tydligt positiv på marknaderna för kol och utsläppsrätter bör man ta ett sådant tillfälle i akt och köpa certifikat på el. Det kan bli en mycket bra affär.

De höga priserna på olja har fått oljeproducenter att sälja sin produkt på termin. Detta gör att avkastningen för dem som investerar i oljemarknaden via terminer erbjuds bra avkastning. Den rekyl nedåt som USA:s inställda angrepp på Syrien föranlett, är ett bra tillfälle att placera i oljemarknaden via certifikatet OLJA S.

USA:s jordbruksdepartement USDA publicerade sin månadsvisa uppdatering av utbud och efterfrågan på världsmarknaden. Den var negativ för priset på vete och majs, men neutral på soja. Sojapriset steg och det tror vi beror på att vissa aktörer lider av en psykologisk anspänning, snarare än något med grund i fakta. Vi upprepar vår säljrekommendation på soja och raps.

Två rapporter kom, i polemik med Czarnikows prognos om ett mindre överskott än väntat i sockermarknaden. Men kontentan var ändå att överskottet blir mindre än tidigare prognostiserats.

Råolja – Brent

Oljepriset föll tillbaka när det gick upp för alla – även de som inte läst det här veckobrevet – att USA inte skulle eskalera konflikten med Syrien. Som vi skrev för redan två veckor sedan var det uppenbart att USA:s president inte skulle fullfölja sitt hot. Syrienkonflikten skulle kunna ha påverkat producerande länder, så att oljepriset påverkats, men det finns även andra faktorer som faktiskt har en påverkan på oljepriset och som fått verka i det tysta. Libyens produktion har haft problem och efterfrågan har fått skjuts av den ekonomiska återhämtningen som sker i hela världen. Oljepriset befinner sig i en positiv trend rent tekniskt. Priset har gott stöd vid 110 dollar per fat, men motstånd vid 118 dollar ungefär. Fortfarande handlas oljepriset inom det prisintervall som varit rådande sedan tre år tillbaka.

Teknisk analys på brentolja

Terminskurvorna för Brent (den översta) och den av lager- och transportkapacitet strypta marknaden för West Texas Intermediate ligger lite lägre.

Terminskurvor på brent- och wti-olja

Tidningen Energy Risk skrev i fredags en artikel om att de höga priserna lockat fram en våg av prissäkring från amerikanska oljebolag. Dessa säljer framtida produktion på termin och lyckas på så sätt minska risken i sin verksamhet. De gör detta trots att terminspriserna är lägre än spotpriserna därför att de vinner i minskad osäkerhet. De är med andra ord villiga att betala försäkringspremien till dem som köper terminerna – och bär risken i deras ställe.

För råvaruinvesterare är den här rabatten nu väldigt attraktiv. Man kan tjäna ca 7 – 10% extra på att äga råoljeterminer.

Råoljelagren fortsätter att minska i USA.

Lager av råolja i USA

Importen år 2013 (röd) minskade i den senaste rapporten från DOE.

USA importerar mindre olja

När nu priset fallit tillbaka och rabatten på terminer är så attraktiv, tycker vi att det är ett bra tillfälle att komma in i den lönsamma oljemarknaden och rekommenderar köp av OLJA S. Det är framförallt rabatten på terminerna vi vill komma åt och därför föredrar vi OLJA S framför t ex BULL OLJA X4 S.

Elektricitet

Nedan ser vi prisdiagrammet på det första kvartalets 2014 kontrakt. Det är det kontrakt som är underliggande för certifikaten sedan början på månaden.

Man har gjort försök att få igång O3:an i veckan, utan att lyckas. Finnarna har inte heller fått igång sin. Kärnkraften går just nu på halva sin installerade kapacitet.

Väderleksprognoserna visar fortsatt blött. Det ostadiga vädret väntas komma nu.

Tekniskt har motståndet vid 41.35 hållit stånd. Det är inte otänkbart att blötare väder och kärnkraftverk som kommer igång, kan få priset att rekylera ner från fredagens stängningspris på 41.90 euro per MWh. En sådan rekyl betraktar vi som ett utmärkt köptillfälle.

Teknisk analys på elpriset (Nordpool) den 13 september

Som nämnt ovan, har den nordiska kärnkraften fortsätta problem. I fredags producerades endast 51% av den installerade kapaciteten. OKG kommer att starta om Oskarshamn 3 klockan 15:00 på tisdag. Reaktorn har varit avstängd sedan den 1 september och tre försök att återstarta den har misslyckats. OKG har skjutit upp starten av Orskarshamn 1 från i torsdags till måndagen. Reaktorn har varit avstängd sedan den 9 juli pga ventilproblem. PVO kommer att återstarta Olkiluoto 2 på tisdag. Reaktorn stängdes i måndags förra veckan pga en överhettad generator. Ringhals 2, Ringhals 3, Orskarshamn 2 och Loviisa 2 var avstängda för det årliga underhållet.

Hydrologisk balans har fortsatt att försämras, särskilt prognosen.

Hydrologisk balans

Marginalkostnaden för att producera el bestäms av priset på kol och priset på utsläppsrätter. Nedan ser vi priset på utsläppsrätter i euro / ton. Notera den fortsatta prisuppgången.

Priset på utsläppsrätter i euro per ton

Nedan ser vi terminspriset för månaden, på energikol i Rotterdam. Vi ser att marknaden har vänt uppåt. Trenden är bruten. Detta har indirekt, men helt säkert, en påverkan på prisnivån på nordisk elektricitet. Vi väntar oss en fortsatt återhämtning i kolpriset åtminstone upp till 95 dollar per ton. Och därmed motsvarande prisuppgång på nordisk elektricitet. Dessutom tror vi på en procentuellt sett väsentligt högre prisuppgång på utsläppsrätter.

Terminspris på energikol i Rotterdam

Vi rekommenderar alltså köp av el, t ex EL S eller BULL EL X4 S.

Naturgas

Naturgaspriset studsade på 3.60 i veckan och stängde i fredags på 3.75. Tekniskt motstånd ligger på 3.80.

Analys ger neutral rekommendation för naturgas

Vi har neutral rekommendation.

Guld & Silver

Guldpriset föll ned till stödet på 1300 dollar per troy uns, efter att ha brutit stödet för uppgången från juni / juli. Vi har tidigare sagt att vi betraktar hela uppgången från juni / juli som en rekyl mot den fallande trenden. Goldman Sachs publicerade en rapport i fredags, där de säger att priset på guld kan falla så långt som till 1000 dollar per troy uns. Goldman Sachs har emellertid en tendens att göra prognoser som påminner om rena extrapoleringar av trender. Det går sällan så långt som Goldman Sachs analytiker har förutspått. Vi delar dock vyn att priset på guld förmodligen kommer att falla vidare. I det riktigt korta perspektivet noterar vi dock att 1300 dollar är ett starkt tekniskt stöd, varifrån marknaden kan samla kraft och göra ett nytt försök uppåt.

Spotpriset på guld analyserat

Nedan ser vi kursdiagrammet för silver i dollar per troy ounce. Då och då ser man att handlare hänger upp sig på 55-dagars glidande medelvärde och priset studsade i fredags precis på den nivå som det ligger på, som vi ser i diagrammet nedan. Går priset under den nivån, kan priset gå till 20 dollar, annars kan det gå pp mot 24 dollar. Notera att toppen i slutat av augusti inte lyckades bryta motståndet för den fallande pristrenden. Vi är alltså fortfarande i en bear market för silver.

Teknisk analys på silverpris för trading

Nedan ser vi kvoten mellan guldpriset och silverpriset.

Kvoten mellan guldpriset och silverpriset

Silverpriset har i den allmänna prisnedgången, i vanlig ordning, fallit mer än guld.

Vi fortsätter att vara neutrala guld och silver och skulle inte vilja köpa någon av dem idag.

Platina & Palladium

Förra veckan skrev vi att platina då brutit stödet för uppgången. Resultatet ser vi nu, där priset fallit ordentligt, ned till nivåer som utgjorde stöd under juli – augusti. Det vore inte otänktbart med en rekyl uppåt i det riktigt korta perspektivet, men vi ser inte detta som en trendvändning, utan som en rekyl i en fallande pristrend.

Rekyl i fallane pristrend för platina

Nedan ser i kvoten mellan platina och guld. I slutet av förra veckan steg platina i förhållande till guld, men vi ser detta som en kortsiktig ”blip” och tror att platina kan falla tillbaka.

Platina mot guld-kvot

Palladiumpriset är håller på att bryta ner från den triangel vi skrivit om tidigare. Kursfallet kan bli stort.

Kursfallet kan bli stort i palladium

Vi är för närvarande neutrala platina och palladium, men om palladium skulle falla bara något lite ytterligare, skulle vi vilja haka på och ta en kort position via BEAR PALLAD X4 S. Vi skulle absolut inte vilja köpa någon av dem.

Koppar

Priset på koppar var i princip oförändrat i veckan som gick. Trenden är nedåtriktad, men priset är förhållandevis lågt. Vi fortsätter med neutral vy.

Trend för kopparpriset

Det är en svårtolkad bild och vi rekommenderar neutral position.

Aluminium

Förra veckan noterade en marginell prisnedgång som stannade på 1812 dollar per ton. Stöd finns vid 1800 dollar. Går priset under den nivån skulle vi vilja vara korta, dvs köpta BEAR ALU X4 S.

Neutral rekommendation på aluminium

Vi har neutral rekommendation, tidigare köp.

Zink

Priset på zink har i nästan två års tid legat inom ett intervall mellan 1718.50 dollar per ton och 2200 dollar per ton, som vi ser nedan. Den röda linjen visar lagren av zink vid LME. Vi ser att marknaden börjat komma mer i balans. Detta fortsatte i veckan som gick. De rekordstora lagren har börjat minska. Det finns en förväntan om en stor inleverans till tredje onsdagen i september, den 18 september, eftersom detta skett både i maj och i juli. Analytiker har noterat att detta kan hänga ihop med lagerfinansieringsaffärer utanför LME-systemet.

Den senaste ILZG-rapporten indikerar dock att det finns en starkare efterfrågan och att balansen förbättras, vilket gör ett aluminium-scenario mindre sannolikt. Stöd finns vid 1850 dollar per ton, som vi tror att marknaden håller sig över.

TA-analys på zink

Vi fortsätter med en försiktig köprekommendation, av ZINK S.

Nickel

Nickelpriset följde den generella tendensen under veckan och stängde på veckans lägsta nivå, där priset balanserar på det tekniska stödet 13675 dollar per ton. Marknaden förväntar sig en återhämtning av fysisk efterfrågan under årets sista kvartal, huvudsakligen drivet av Kina. Produktionen av rostfritt stål steg med 11% i Kina under det första halvåret i år, huvudsakligen från 300-serien, som innehåller 8 – 10% nickel, enligt CRU. Efter en långsammare takt under det tredje kvartalet, tror CRU på en återhämtning under det fjärde. Det skulle innebära en ökning av efterfrågan på 13% i årstakt. Med det stora lager som finns skulle detta verkligen behövas för att få marknaden i balans. En faktor som skulle kunna leda till ökad efterfrågan är den premie för nickel i nickel pig iron vi nämnde i förra veckans brev. Att vi ser att cancellerade warrants (lagerbevis) vid LME nu uppgår till 20% av LME:s lager, kan vara ett tecken på ökad efterfrågan på primärnickel. Nya ”cancellations” rapporteras från Malaysia, där allt nickel i lager har levererats in från Kina. Det är nu möjligt att det här lagret går tillbaka till Kina. Det finns alltså några tecken på förbättringar i marknadsläget, men nickel har förmodligen en lång väg att gå innan vi ser en rejäl återhämtning.

Nickelpriset analyserat

[box]SEB Veckobrev Veckans råvarukommentar är producerat av SEB Merchant Banking och publiceras i samarbete och med tillstånd på Råvarumarknaden.se[/box]

Disclaimer

The information in this document has been compiled by SEB Merchant Banking, a division within Skandinaviska Enskilda Banken AB (publ) (“SEB”).

Opinions contained in this report represent the bank’s present opinion only and are subject to change without notice. All information contained in this report has been compiled in good faith from sources believed to be reliable. However, no representation or warranty, expressed or implied, is made with respect to the completeness or accuracy of its contents and the information is not to be relied upon as authoritative. Anyone considering taking actions based upon the content of this document is urged to base his or her investment decisions upon such investigations as he or she deems necessary. This document is being provided as information only, and no specific actions are being solicited as a result of it; to the extent permitted by law, no liability whatsoever is accepted for any direct or consequential loss arising from use of this document or its contents.

About SEB

SEB is a public company incorporated in Stockholm, Sweden, with limited liability. It is a participant at major Nordic and other European Regulated Markets and Multilateral Trading Facilities (as well as some non-European equivalent markets) for trading in financial instruments, such as markets operated by NASDAQ OMX, NYSE Euronext, London Stock Exchange, Deutsche Börse, Swiss Exchanges, Turquoise and Chi-X. SEB is authorized and regulated by Finansinspektionen in Sweden; it is authorized and subject to limited regulation by the Financial Services Authority for the conduct of designated investment business in the UK, and is subject to the provisions of relevant regulators in all other jurisdictions where SEB conducts operations. SEB Merchant Banking. All rights reserved.

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Analys

Metals price forecast: Lower Before Higher

Published

on

SEB - analysbrev på råvaror

Lower before higher

SEB - Prognoser på råvaror - Commodity

The world is slowing down along with fiscal and monetary tightening. The rapid rise in interest rates this year will work with a lag so the slowdown in the real economy is likely to continue. We expect metals prices to ease along with that. The continued deterioration in the Chinese property market is likely structural with growth shifting towards higher value sectors including green energy and EVs. Chinese credit expansion has started. Stronger demand for metals like copper, nickel and aluminium is likely to emerge in H2-23. Strong prices for metals over the coming decade due to sub-par capex spending over the past decade is likely.

Bjarne Schieldrop, Chief analyst commodities at SEB
Bjarne Schieldrop, Chief analyst commodities, SEB

Weakening macro and weakening demand. The world is now in the grip of a tightening craze amid inflation panic which was the result of the stimulus boom ignited by Covid-19 panic. The US expanded its M2 monetary base by 30% of GDP during the stimulus boom. Donald Trump earlier clamped down on immigration from Mexico/Latin America. Rampant consumer spending on capital goods together with an ultra-tight labor market then led to intense inflation pressure in the US. But also, in many other countries which also stimulated too much. The US is ahead of the curve with respect to interest rate hikes. The USD has rallied, forcing many central banks around the world to lift rates to defend their currencies as well as fighting their own inflationary pressures. The Japanese central bank has refrained from doing so and has instead intervened in the yen currency market for the first time since 1998. The year 2022 will likely be the worst selloff in global government bonds since 1949 as interest rates rise rapidly from very low levels. This is taking place following a decade where the world has been gorging on ultra-cheap debt. There is clearly a risk that something will break apart somewhere in the financial system as the world gallops through this extreme roller coaster ride of stimulus and tightening. On top of this we have and energy crisis in Europe where natural gas prices for year 2023 currently is priced at 700% of normal levels. War in Ukraine, risk for the use of nuclear weapons, an enduring cool-down of the Chinese property market and continued lock-downs in China due to Covid-19 is adding plenty of uncertain elements.

Downside price risks for metals over the coming 6-9 months. The significant rise in rates around the world will work with a lag. There can be up to a 12-month lag from rates starts to rise to when they take real effect. Continued economic cool-down in the economy is thus likely. Chinese politicians seem unlikely to run yet another round of property market-based stimulus. As such there are clearly downside risks to global economic growth and industrial metals prices over the coming 6 months.

China may be a “White Swan Event” in H2-23 onward. LME’s China seminar in London on Monday 24 October this year was very interesting. The brightest spot in our view was Jinny Yang, the Chief China economist at ICBC Standard Bank. She stated that China may turn out to be a “white swan event” in H2-2023. Further that the Chinese economy now is on a decade long type of transition period. Away from property focused growth. With a shift instead to technology and innovation, telecoms and energy transition, consumer demand side economy and higher value and more advanced sectors. The property market will be a fading sector with respect to growth. Chinese politicians are fully committed to the energy transition. No slowdown in there. Credit expansion has already started. The real effect of that will emerge in H2-23. The new growth focus will be different from before. But it will still imply lots of metals like aluminium, copper, nickel, zinc, cobalt, manganese, and other special metals. There will be less copper for pipes and wiring for housing but there will be more copper for EVs, Solar power, Wind power and power networks etc.

Copper: Struggling supply from Chile, rising supply from Africa while Russian exports keeps flowing to market. The Chinese housing market normally accounts for 20% of global copper demand. So, slowing Chinese housing market is bad for copper. Russian exports keep flowing to SE Asia where it is re-exported. Good supply growth is expected from Africa in 2023. Supply from Chile is struggling with falling ore grades, political headwinds, and mining strikes. Demand is projected to boom over the coming decades while investments in new mines have been sub-par over the past decade. So strong prices in the medium to longer term. But in the short-term the negative demand forces will likely have the upper hand.

Nickel: Tight high-quality nickel market but surplus for low-quality nickel. There is currently a plentiful supply of low-grade nickel with weak stainless-steel demand and strong demand for high quality nickel for EV batteries. The result is a current USD 5-6000/ton price premium for high-quality vs. low-quality nickel. High-quality LME grade nickel now only accounts for 25% of the global nickel market. Over the coming decade there will be strong demand growth for high-quality nickel for EV batteries, but high-quality NiSO4 will take center stage. The price of high-quality nickel over the coming decade will depend on how quickly the world can ramp up low-grade to high-grade conversion capacity.

Aluminium: Russian production and exports keeps flowing at normal pace to the market through different routes. Supply from the western world set to expand by 1.3 m ton pa in 2023, the biggest expansion in a decade. Demand is projected to grow strongly over the decade to come with energy transition and EVs being strong sources of demand. Western premiums likely to stay elevated versus Asian premiums to attract metal. Increasing focus on low carbon aluminium. But weakness before strength.

SEB commodities price forecast:

SEB commodities price forecast

Chinese credit cycle vs industrial metals. Chinese credit expansion has already started.

Chinese credit cycle vs industrial metals
Source: SEB calculations, data from Blberg

This report has been compiled by SEB´s Commodity Research, a division within Skandinaviska Enskilda Banken AB (publ) (”SEB”), to provide background information only.

Continue Reading

Analys

Europe’s energy policy unravels a potential advantage for US energy over Europe

Published

on

WisdomTree
WidsomTree

The clock is ticking for Europe to shield its economy amidst the current energy crisis. The cost of electricity across the European bloc is nearly 10 times the 10-year average in response to Russia cutting back natural gas supplies in retaliation to sanctions. There has been a substantial increase in the share of supply of Liquidifies Natural Gas (LNG) and alternative suppliers as a direct replacement of waning Russian gas supply.

Figure 1: Natural gas flows in the European market, first half 2022 versus first half 2021

Karta hur importen av naturgas till Europa har förändrats
Source: Bruegel, WisdomTree as of 6 September 2022. Please note: Arrows width indicates size of 2022 flow.

European leaders are racing to come up with a plan on energy intervention in the power markets. One of the measures being touted is imposing an energy windfall tax on oil and gas profits to help households and businesses survive this upcoming winter season. The plan is to re-channel these unexpected profits from the energy sector to help domestic consumers and companies pay these high bills. The windfall tax on the oil and gas companies should be treated as a “solidarity contribution,” according to European Commission (EC) President, Ursula von der Leyen.

Imposing a windfall tax on those profiting from the war

A windfall tax would impose a levy on the revenues generated by non-gas producing companies when market prices exceed €200 per megawatt hour (Mwh) and redistribute excess revenues to vulnerable companies and households. There has been greater consensus among other European Union (EU) countries on the windfall tax compared to other parts of the European Commission’s 5-point plan. This includes – setting a price cap on Russian gas, a mandatory reduction in peak electricity demand, funding for ailing utility companies, a windfall tax on fossil fuel companies and changes to collateral requirements for electricity companies. The EC’s plan will need to meet the approval of the bloc before being enforced. The most controversial issue remains the Russian price cap – aimed at penalising Russia for weaponising energy.

Coordinated energy policy needed despite different energy mix across EU bloc

There are major differences between member states based on those that rely on coal, nuclear or renewable power owing to which imposing a one energy policy will be challenging. Austria, Hungary, and Slovakia, known to import large amounts of Russian gas are against the price cap on Russian gas. On the other hand, a number of  EU countries including France, Italy, and Poland, support a cap, but argue it should apply to all imported forms of the fuel, including LNG. Germany is undecided but fears the disagreements on the price caps risk spoiling EU unity. Spain, a big generator of wind and solar power was quick to draw criticism of the proposed €200/Mwh as it does not correspond to the real costs and fails to support electrification and the deployment of renewables.

In the US, various Senators including Senate Finance Chair Ron Wyden, have proposed legislation that would double the tax rate of large oil and gas companies excess profits. However, given the current political climate it seems increasingly unlikely that these proposals would gain any traction in Congress.

Europe’s energy policy likely to put a strain on capex in the near term

Since the oil price plunge from 2014 to 2016 alongside climate change awareness and Environmental Social and Governance (ESG) mandates, the energy sector saw a sharp decline in capital expenditure (capex). Since then, capex in the global energy sector has failed to attain the levels last seen at the peak in 2014. While capex trends in Europe’s energy sector had begun to outpace that of the US, driven mainly by a rise in the share of spending on clean energy, we believe the impending energy crisis and energy policy including the national windfall levies in Europe are likely to disincentivise capex in Europe compared to the US over the medium term. High prices are encouraging several countries to step up fossil fuel investment, as they seek to secure and diversify their sources of supply.

Source: Bloomberg, WisdomTree as of 31 August 2022.

The divergent energy policies and prevalent supply situations in the US and Europe opens up a potential opportunity in the energy sector. The energy sector has been the unique bright spot in global equity markets in 2022 posting the strongest earnings results in H1 2022. Despite its strong price performance, the US energy sector trades at a price to earnings (P/E) ratio of 8x and has a dividend yield of 3%. In September 2008, the energy sector had a 12.5% weight in the S&P 500 and was the fourth largest sector by market capitalisation in the world’s largest economy and equity market. Fast forward to today, the energy sector accounts for only 4% of the S&P 500 Index. While the future trajectory is greener, the world has come to terms with the fact that we will require oil and gas in the interim in order to fulfil our energy requirements. Investment is increasing in all parts of the energy sector, but the main boost in recent years has come from the power sector – mainly in renewables and grids – and from increased spending on end-use efficiency. As Europe plans to reduce its reliance on Russian energy supply, it will become more reliant on US LNG imports. This should fuel further investment in the US energy sector in the interim.

Aneeka Gupta, Director, Macroeconomic Research, WisdomTree

Continue Reading

Analys

Agricultural commodities could offer a hedge against inflation

Published

on

WisdomTree
WidsomTree

Agricultural commodity prices have been buoyed higher by rising grain and oilseed prices. At a time, when global equities have sold off by nearly 13.88% amidst soaring inflation and tightening liquidity conditions, agricultural commodities are up 26.8%. There are a plethora of supply side issues emanating from the war that are likely to continue to drive prices higher – the rise of protectionism, higher fertiliser costs, changing biofuel mandates and adverse weather conditions to name a few. The Russia-Ukraine war has had ripple effects from disrupting supply chains to raising fertiliser costs.

Rising protectionism buoys agricultural commodities higher

The war-related disruptions have also given rise to protectionism. To cite a few examples in 2022– India, the world’s third largest wheat producer, announced it would restrict wheat exports to manage domestic supplies of the grain, which led to a sharp rise in wheat prices. Indonesia also announced an export ban on palm oil on April 28, but the ban was lifted on May 19 after hundreds of farmers rallied to protest the move. In a tight oil-seeds markets, the initial announcement led soybean oil, an alternative to palm oil, sharply higher.

Source: WisdomTree as of 7 June 2022

Higher biofuel blending mandates to bolster demand for corn and soybean oil

Changes in the biofuel blending mandates are also poised to increase demand for agricultural commodities. The US is home to the world’s largest biofuel market. The Biden administration is ordering refiners to boost the use of biofuels such as corn-based ethanol. The US Environmental Protection Agency (EPA) is requiring refiners to mix 20.63 billion gallons of renewable fuels into gasoline and diesel this year, marking a 9.5% increase over last year’s target. This will put pressure on refiners to blend more biofuel into their gasoline production this year, resulting in a net positive impact on the biofuels industry. Grains such as corn stand to benefit owing to their high starch content and relatively easy conversion to ethanol. Amidst waning stockpiles of diesel, Brazil is also considering increasing the biodiesel blend to 15% from 10% (i.e. the amount of soybean oil blended into trucking fuel). This has the potential to bolster demand for soybeans at a time when soybeans are already in short supply due to droughts in South America and US plantings trail last year’s pace.

Rising fertiliser costs are weakening demand, in turn lowering yields

The Russia-Ukraine conflict has caused disruptions in fertiliser production and material price increases, which has put farmer margins and agricultural yields at risk elsewhere, driving the prices of most agricultural commodities higher. Russia and Ukraine account for a significant share of the global fertiliser trade. Russia produces 9% of global nitrogen fertiliser, 10% of global phosphate fertiliser, and 20% of global potash fertiliser. It exports more than two thirds of its production of each product. Belarus produces an additional 17% of global potash and exports most of it.

Owing to its high soil quality, Argentina tends to use less fertilisers, but Brazil (the world’s largest importer of fertilisers) of which 85% of its needs are imported, is likely to feel the impact more. Russia alone accounts for 25% of Brazil’s total fertiliser imports. Farmers can also plant more soybeans, which require less fertilisers than corn. The US and global corn balance are set to continue to tighten, which suggests that the current high price environment is set to linger. The high prices and low availability of fertilisers is making farmers reduce usage and is also resulting in lower fertiliser prices similar to the trend witnessed back in 2008.

Ammonia prices
Source: Bloomberg, WisdomTree as of 27 May 2022.

Speculative positioning garnering momentum among agricultural commodities 

According to data from the Commodity Futures Trading Commission (CFTC), net speculative positioning in agricultural commodities has risen considerably since the covid pandemic. Tighter supply coupled with stockpiling by national governments concerned about food security has led to a rise in agricultural commodity prices. Not only has net speculative positioning on agricultural commodities risen versus its own history but also in comparison to other commodity subsectors, as illustrated in the chart below:

Speculative positions
Source: WisdomTree, CFTC, Bloomberg as of 25 May 2022.

Adverse weather conditions impact agricultural commodities

El Niño and La Niña are the warm and cool phases of a recurring climate pattern across the tropical Pacific—the El Niño-Southern Oscillation, or “ENSO” for short. The pattern shifts back and forth irregularly every two to seven years, and each phase triggers predictable disruptions of temperature, precipitation. The current La Niña has been around since October 2021. It has been responsible for the South American droughts, milder weather in Southern parts of US and heavy rainfalls across the Pacific Northwest. There is a 51% chance La Niña could continue into the December to February period, with those odds down from last month’s forecast of 58% according to the US climate prediction centre. The waters across the equatorial Pacific Ocean are expected to stay cool or be close to normal between June and September, which means the influence on weather patterns won’t be enough to disrupt tropical storms and hurricanes in the Atlantic.  

Conclusion

Agricultural commodities have posted a strong performance in 2022. Yet there remain plenty of factors that could drive the performance of this commodity subsector even higher. Agricultural commodities are unique owing to their high dependence on weather conditions that make them volatile but also offer diversification benefits.

Aneeka Gupta, Director, Macroeconomic Research, WisdomTree

Continue Reading

Populära