Följ oss


David Hargreaves on Metals and Minerals, week 2 2012



David Hargreaves

David Hargreaves

Metals and Minerals

Exchange Traded Metals

It is a proven fact that traded metals do not hold strong religious beliefs. So they exited Christmas and New Year in the same mood that they entered. They mirrored the mood of the economy. It there is to be a recovery – not just this one, any one – the basic steel industry metals kick start it, for roads and building work. Then come the non-ferrous for manufacturing cars and consumer goods, followed by the minors for the clever, high technology end. Last but not least we have the pure indulgences, like diamonds. So it was. Both coal (3%) and iron ore (1%) nudged up last week, the exchanged traded metals hardly moved and the minors were down to neutral. So no runaway recovery posted yet. LME warehouse stocks were indicative. We are conditioning ourselves to aluminium, nickel and zinc being in structural surplus and copper being tight. The stocks concurred. Copper’s fall of almost 4% contrasted with aluminium’s rise of over 3%.

Both were overshadowed by zinc, which rose a full 8%, to over 820,000 tonnes, or 25 days’ world consumption. That is still only a half of the hapless aluminium at 46 days. Tin could be of interest. Stocks at 11,360t are only 11 days’ supply.

The price is level across the 15-month contract spread and could move into a backwardation. It has been a long time since the metals offered these opportunities. Copper could tighten further, although the knowledgeable Simon Hunt, of SH Strategic Services, warns that much of its surplus can be laid at the doorstep of speculators and investors (spot the difference?). On the physical front, Peru, world No 3 miner (8% of total), is still grappling with environmentalists. Then to Indonesia. There Freeport McMoran has settled (or so it thought) a long running violent dispute at its giant Grasberg Mine only to be told the workers are demanding payment for the three months they were on strike. Interesting people, workers. Met one once.

Aluminium’s woes continue. Alcoa, the world’s No 2 refiner with 12% global output, is to cut its smelting capacity by 12% because of low prices. About 25% of all world production runs at a loss below $2500/t. It is presently just over $2000. Will the others, UC Rusal (10%), Rio Tinto (9%) and Chalco (8%) follow suit?

Metal stocks in LME warehouses - 7 Jan 2012

Bulk minerals

Bulk minerals

Precious Metals

So a leading analyst tells us silver hit an all time high in 2011. Can’t fault that, but so did gold and platinum. Then which did best and why and will the same factors drive 2013?

Precious metals 7 Jan 2012

Well there are as many forecasts as there are analysts but the gold $5000/oz, silver $200/oz and platinum-in-orbit boys are back behind the barricades. We incline to the downside view of floors around $1400-1450, $20-25 and 1250-1300.

Why? this is much about the Euro and the world will not come to an end whatever the outcome of that sad saga. If the world economy DOES turn down, then silver and platinum will follow it as industrial metals. If it turns up, so will inflation and interest rates. The attractions of gold will diminish. An increasingly ventilated idea is that China will spend some of its $3.2 x 10¹² FOREX reserves buying gold ready for the People’s Republic taking over from the USA. We pointed out some time ago that it is not really do-able. It would buy them about 62,000 tonnes at $1600/oz but would curtail their financial raping and pillaging of Africa. They would need to buy at least 8000 tonnes to overtake what Fort Knox has, then think what it would do to the price. We prefer Plan B, which is allowing their citizens to buy it as a safe haven and take it off them when the need arises. If it worked for the US and Germany, why not China? Annual gold output is c.2600 tonnes, so where would it all come from?

Our friend Adrian Day of Day Asset Management is bullish for gold with caveats. He notes wealth is shifting from West to East (where they have a different take on hoarding and with good reason) and that investors are waiting for a floor. Like a boxer who has gone on too long? He also looks as we do for shares to outperform the metal on the upside. But there has to be an upside. Any more on the down and the shares will fall further.

The Banks Get Coy on gold. Two of Britain’s biggest banks, HSBC and Barclays, have backed off mega upside projections for 2012. HSBC rests at $1825. Barclays comes in at $1875. But J P Morgan Chase, with Morgan Stanley and Société Generale, are for it to be ‘well above’ $2000. Ever thought of taking up darts? It would be uncharitable to suggest the big boys are talking up their own books now, wouldn’t it?

Minor Metals

Minor metals 8 Jan 2012


About David Hargreaves

David Hargreaves is a mining engineer with over forty years of senior experience in the industry. After qualifying in coal mining he worked in the iron ore mines of Quebec and Northwest Ontario before diversifying into other bulk minerals including bauxite. He was Head of Research for stockbrokers James Capel in London from 1974 to 1977 and voted Mining Analyst of the year on three successive occasions.

Since forming his own metals broking and research company in 1977, he has successfully promoted and been a director of several public companies. He currently writes “The Week in Mining”, an incisive review of world mining events, for stockbrokers WH Ireland. David’s research pays particular attention to steel via the iron ore and coal supply industries. He is a Chartered Mining Engineer, Fellow of the Geological Society and the Institute of Mining, Minerals and Materials, and a Member of the Royal Institution. His textbook, “The World Index of Resources and Population” accurately predicted the exponential rise in demand for steel industry products.

Fortsätt läsa
Klicka för att kommentera

Skriv ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *


Kan oljepriset nå 100 dollar per fat?



Produktion av olja

Det internationella råoljepriset har stigit med mer än 10 procent efter att oljeproducenterna Saudiarabien och Ryssland förlängt sina frivilliga produktionsminskningar på sammanlagt 1,3 miljoner fat per dag (bpd) till slutet av året.

Priset på Brent-terminer steg till på 94,63 dollar under veckan som slutade den 15 september, det högsta sedan november 2022. Oljepriset är också på väg mot sin största kvartalsvisa ökning sedan Rysslands invasion av Ukraina under första kvartalet 2022, enligt nyhetsbyrån Reuters.

Olja förväntas handlas högre och kan nå över 95 dollar, men marknadsanalytiker tror att priser som över 100 dollar är tveksamma. ”Marknaderna fruktar att denna trend kan stimulera till en ytterligare avkylning i den amerikanska ekonomin, vilket potentiellt kan minska efterfrågan på råolja”, säger mäklarföretaget Motilal Oswal.

USAs bränsleefterfrågan förväntas också svalna under de kommande månaderna, med slutet av den resetunga sommarsäsongen.

Tidigare den här månaden förlängde oljeproducenterna Saudiarabien och Ryssland sina frivilliga oljeproduktionsminskningar på sammanlagt 1,3 miljoner fat per dag (bpd) till slutet av december 2023. Dessa är ovanpå aprilsänkningarna som överenskommits av OPEC och dess allierade (OPEC+) som löper till slutet av 2024.

Även efter att ha tvivlat på oljepriser över 100 dollar, utesluter mäklarhus och marknadsanalytiker fortfarande inte möjligheten. ”Varje överraskande nedskärning av OPEC+ igen kan ge ytterligare positiv fart och pressa priserna högre över 100 dollar” sade den indiska råvarumäklaren Motilal Oswal.

Fortsätt läsa


Oljejättar drar sig ur prospekteringsprojekt i Mexiko



Oljejättarna Chevron och Repsol har slutat prospektera vid två offshoreblock i Mexikos territorialvatten eftersom tidigt arbete antydde att det inte finns tillräckligt med resurser för motivera en fortsatt prospektering av dessa offshoreblock.

De två företagen hade vunnit rättigheterna att utforska blocken vid ett anbud under Mexikos tidigare administration, rapporterade Reuters.

Chevron sade till den mexikanska energiregulatorn att dess arbete vid djupvattenblocket i delstaten Tabasco inte hade gett några lovande resultat. Repsol har aldrig genomfört något meningsfullt prospekteringsarbete vid det grundvattenblock som företaget hade vunnit, enligt den mexikanska kolvätekommissionen – branschtillsynsmyndigheten.

De två företagen är bara de senaste i en lista över utländska oljebolag som vunnit prospekteringsrättigheter och nu återlämnar dem, noterade Reuters i sin rapport. Listan inkluderar BP, Shell och TotalEnergies. Vissa företag har returnerat mer än ett block till den mexikanska staten.

Pena-Nieto-regeringen hade stora ambitioner om Mexikos oljeindustri och lutade sig hårt mot utländska supermajors för att gå i spetsen för en ökning av produktionen. Antalet faktiska upptäckter har emellertid varit mindre än vad den mexikanska regeringen och de utländska prospektörerna hoppats på.

En av dessa upptäckter går emellertid framåt. Trionfältet upptäcktes 2012 och fick nyligen ett sista klartecken från sina majoritetsaktieägare, Australiens Woodside Energy. Woodside äger 60 procent av Trionfältet, medan de återstående 40 procent ägs av Mexikos statliga oljebolag, Pemex. Pemex gick med Woodside in i projektet fem år efter upptäckten eftersom Woodside saknade resurser att utveckla Trion på egen hand.

Woodside förväntar sig en hög avkastning med en kort återbetalningstid på fyra år vid ett budgeterat oljepris om 70 dollar. De reserver som projektet kommer att utnyttja uppskattats till 479 miljoner fat oljeekvivalenter i olja och gas

Woodsides andel uppgår till 287 miljoner fat oljeekvivalenter. Enligt Pemex uppskattningar är Trions bruttoutvinningsbara reserver 485 miljoner fat oljeekvivalenter.

Fortsätt läsa


Två timmar om hur ammoniak passar in på energimarknaden



Världen arbetar hårt med att ställa om till att släppa ut mindre koldioxid och i det arbetet ingår många delar. Två centrala delar är vätgas och energiöverföring. Något som knyter detta samman är ammoniak, vilket kan sägas vara en variant av vätgas som dels kan användas i sin egen rätt och dels är det en form som gör att vätgas kan transporteras runt om i världen.

IVA har hållit ett seminarium om ammoniak där tre olika personer håller föredrag och svarar på frågor. Det är intressant med många detaljer som blir belysta. Men förvänta dig inga slagkraftiga budskap om enkla och revolutionerande lösningar, här handlar det mer om hur vi praktiskt kan ta oss framåt.

Ammoniak – möjliggörare för global handel med vätgas
Produktion av vätgas från ammoniak, teknik och kommersiellt tillgängliga processer.
Henrik Larsen, KBR

Omställning och reduktion av CO2 i Stenungssund
Hur kan ammoniak bidra? Hur står den sig mot andra tekniker?
Lars Pettersson, Borealis

Vätgas avgörande del av Volvos omställning
Vilken roll kan ammoniak som vägasbärare spela?
Monica Johansson, Volvo Group

Två timmar om hur ammoniak passar in på energimarknaden
Fortsätt läsa